Covid-19 trasmissione aerei
Foto di Orna Wachman da Pixabay

Un nuovo studio ha analizzato un caso che mostrava un evidente trasmissione di Covid-19 su un volo aereo nonostante i passeggeri si siano sottoposti ai test prima della partenza. Il volo era diretto in Nuova Zelanda. Dalla prima ondata di coronavirus, la Nuova Zelanda ha avuto una risposta eccezionale alla pandemia con un sistema di isolamento e quarantena gestiti per le persone che entrano nel Paese. Le restrizioni si sono estese anche per includere test su persone per Covid-19 il terzo e il dodicesimo giorno di quarantena.

In Nuova Zelanda, Covid-19 è una malattia soggetta a notifica; tutti i casi positivi vengono segnalati al sistema di sorveglianza nazionale, consentendo ulteriori indagini sulla salute pubblica. Tutte le persone descritte nello studio sono state contattate e hanno fornito il consenso scritto o verbale affinché i loro dati fossero utilizzati.

 

Covid-19, evidente trasmissione del virus su un volo aereo

Tutti gli 86 passeggeri del volo sono stati sottoposti a test diagnostici PCR di trascrizione inversa in tempo reale il giorno 3 e di nuovo il giorno 12 se il risultato del test precedente era negativo. I membri dell’equipaggio di cabina hanno lasciato la Nuova Zelanda subito dopo il loro arrivo e quindi non sono stati testati. Combinati, questi dati presentano un probabile scenario di 4 eventi di trasmissione durante un volo a lungo raggio da Dubai ad Auckland. Questi eventi di trasmissione si sono verificati nonostante l’uso segnalato in volo di maschere e guanti. L’ulteriore trasmissione tra i compagni di viaggio è avvenuta dopo il volo, in una struttura MIQ.

Durante i 14 giorni di isolamento e quarantena gestiti, 7 persone sono risultate positive per Covid-19. I ricercatori hanno raccolto dati dalla raccolta del Ministero della Salute per la sorveglianza epidemica. Provenivano da 5 paesi diversi e 5 sono stati risultati negativi al test durante uno scalo in Malesia. Inoltre erano seduti a 4 file di distanza l’uno dall’altro durante un volo di 18 ore. Durante il volo e prima di lasciare l’aeroporto di Dubai, indossare la maschera era facoltativo. Cinque dei 7 passeggeri infetti indossavano maschere e guanti mentre erano sull’aereo, mentre 2 no.

I ricercatori hanno eseguito il sequenziamento dell’intero genoma sui campioni di prova dei 7 pazienti positivi. Hanno scoperto che le sequenze erano geneticamente identiche e, ad eccezione di una mutazione da un passeggero, tutti i campioni di SARS-CoV-2 provenivano dal lignaggio B.1. Hanno quindi confrontato i 7 genomi con il database internazionale che hanno trovato anche 6 genomi identici, di cui 4 provenienti dalla Svizzera e 2 dal Regno Unito.

 

Stesso genoma e un’unica mutazione

Il team prevede che 2 passeggeri fossero la fonte dell’infezione. Questi passeggeri avevano viaggiato insieme dalla Svizzera ed erano risultati negativi tre giorni prima di lasciare il paese. Uno di questi passeggeri è stato il primo a segnalare i sintomi dell’infezione da COVID-19 il 1 ° ottobre , con un risultato positivo del test il giorno successivo. Inoltre, prevedono che 4 passeggeri siano stati infettati durante il volo e un passeggero sia stato infettato durante la quarantena obbligatoria.

Questi risultati erano coerenti con l’introduzione del virus sull’aereo dalla Svizzera da parte dei passeggeri. Tuttavia, l’identificazione accurata della fonte di questo focolaio può essere ostacolata da sostanziali pregiudizi e lacune nei dati di sequenziamento globale. C’è anche la possibilità di un evento di esposizione alternativo, come la trasmissione SARS-CoV-2 all’aeroporto di Dubai prima dell’imbarco. Tuttavia, suggeriscono che i posti a sedere vicini rendono la trasmissione in volo un’opzione probabile.

Foto di Orna Wachman da Pixabay