blu
Photo by Fabrizio Conti on Unsplash

La preferenza per i colori tende a variare a seconda degli oggetti a cui li associamo. Il blu è solitamente il preferito e il marrone è in fondo alla lista. Nel 1993, il produttore di pastelli Crayola ha chiesto ai bambini americani quale fosse il loro colore di pastello preferito. La maggior parte di loro ha scelto diverse tonalità di blu. Dopo sette anni, l’azienda ha ripetuto l’esperienza. E ancora, sette sfumature di blu sono apparse nella top ten. C’erano anche viola, verde e rosa.

La predominanza del blu non sorprende Lauren Labrecque, docente dell’Università del Rhode Island, negli USA, che studia l’effetto del colore sul marketing. Chiede spesso ai suoi studenti qual è il loro colore preferito e dopo aver ascoltato la risposta, avvia una presentazione. “Ho già pronta una diapositiva che dice ‘l’80% di voi ha detto blu’“, spiega Labrecque. E di solito è giusto. “Quando diventiamo adulti, a tutti piace il blu. E sembra essere qualcosa di interculturale“, dice.

È interessante notare che il Giappone è uno dei pochi Paesi in cui le persone affermano che il bianco è tra i primi tre colori preferiti.

 

Cosa dicono gli studi?

Avere un colore preferito è qualcosa che tende a presentarsi durante l’infanzia. Basta chiedere a qualsiasi bambino qual è il suo colore preferito e la maggior parte, pastello in mano, sarà pronta a rispondere. La verità è che, nel tempo, i bambini iniziano a creare affinità con determinati colori, in base alle esperienze ad essi associate. È probabile che i bambini associno i colori vivaci, come l’arancione, il giallo, il viola o il rosa, a emozioni positive.

Uno studio su 330 bambini di età compresa tra i 4 e gli 11 anni ha mostrato che usavano i loro colori preferiti per disegnare personaggi “simpatici” e tendevano a usare il nero per i personaggi “spiacevoli”. Altri studi, invece, non hanno trovato questa stessa relazione, perché le associazioni tra emozioni e colori sono tutt’altro che semplici. Si dice spesso che, quando i bambini entrano nell’adolescenza, le loro scelte di colore assumono un tono più scuro e cupo, ma non ci sono molte ricerche accademiche in merito.

Queste tavolozze di colori “personali” sembrano convergere man mano che le persone diventano adulte. È interessante notare che, mentre la maggior parte degli adulti afferma di preferire i toni del blu, anche un colore meno preferito in comune: un marrone giallastro scuro.

 

Perché abbiamo dei colori preferiti?

Fondamentalmente, abbiamo tutti dei colori preferiti perché abbiamo anche oggetti preferiti. Almeno questa è l’essenza della teoria della valenza ecologica, un’idea proposta da Karen Schloss, assistente professore di psicologia all’Università del Wisconsin-Madison, USA.

I colori sono tutt’altro che neutri. Piuttosto, gli esseri umani attribuiscono loro un significato, principalmente a causa di storie soggettive, e quindi creano motivi personali per trovare un tono repellente o attraente. “Questo spiega perché persone diverse hanno preferenze diverse per lo stesso colore e perché la tua preferenza per un determinato colore può cambiare nel tempo“, afferma Schloss.

In un esperimento, dei quadrati colorati sono stati visualizzati su uno schermo. I volontari dovevano valutare quanto gli piaceva ciascuno di loro. Poi sono stati visualizzati di nuovo gli stessi colori, solo che questa volta, invece dei quadrati, sugli oggetti. Immagini gialle e bluastre sono state utilizzate con oggetti neutri come cucitrici o cacciaviti. Le foto rosse e verdi sono state deliberatamente distorte. La metà dei partecipanti ha visto immagini rosse che evocavano ricordi positivi, come fragole o rose a San Valentino, mentre quelle verdi erano pensate per suscitare disgusto, come saliva o detriti in un lago. L’altra metà ha visto associazioni inverse: piaghe rosse e kiwi o colline verdi.

Con queste immagini c’è stato un cambiamento nella preferenza del colore. I volontari hanno scelto qualsiasi colore che fosse enfatizzato positivamente, con una piccola diminuzione per il tono negativo. Il giorno successivo, il test è stato ripetuto e il cambiamento indotto nell’esperienza sembra essere stato annullato dai colori che i partecipanti hanno sperimentato nel mondo reale. “Questo ci dice che le nostre esperienze con il mondo influenzano costantemente il modo in cui vediamo e interpretiamo i colori“, afferma Schloss. “Pensa alle preferenze di colore come a un riassunto delle tue esperienze quotidiane e abituali con quel colore“, aggiunge.

 

Il regno del blu

La preferenza generale per il blu rimane invariata dai primi studi sui colori registrati nel XIX secolo. E la maggior parte della nostra esperienza con il colore sarà probabilmente positiva, come oceani perfetti o cieli sereni. Per lo stesso motivo, la ricerca offre un indizio sul perché il marrone sia il colore meno popolare, in quanto associato a rifiuti biologici o cibo in decomposizione.

La psicologa sperimentale Domicele Jonauskaite studia le connotazioni cognitive e affettive dei colori all’Università di Losanna, in Svizzera, e ha osservato come i bambini tendono a vedere il blu e il rosa. L’amore delle ragazze per le forme rosa raggiunge il picco intorno ai 5 o 6 anni e poi scompare quando diventano adolescenti. “Ma i ragazzi evitano il rosa dall’età di 5 anni. Pensano ‘mi piace qualsiasi colore tranne il rosa’. È una forma di ribellione per un ragazzo che ama il rosa. E tra gli uomini adulti è difficile trovare qualcuno che dica ‘il rosa è il mio preferito’”, rivela.

Alcuni ricercatori in passato hanno suggerito che questa preferenza cromatica ancorata al genere sia evolutiva: le donne, che erano le raccoglitrici nelle società di cacciatori, avevano una preferenza per i colori associati alle bacche. Questa è una sciocchezza, dice Jonauskaite, che cita diversi articoli recenti che analizzano la preferenza cromatica nelle culture non globalizzate, come i villaggi nell’Amazzonia peruviana e un gruppo di contadini nel nord della Repubblica del Congo. In nessuno di essi le ragazze hanno mostrato una preferenza per il rosa. “Per avere questa preferenza, o il contrario, ci vuole una codificazione dell’identità sociale”, analizza.

In effetti, il rosa era considerato un colore maschile stereotipato prima degli anni ’20 ed è stato associato alle ragazze solo a metà del XX secolo.

 

E a chi non piace il blu?

Coloro che sono attratti da sfumature impopolari possono avere ricordi d’infanzia positivi del colore, come i bambini degli anni ’70 cresciuti in un’epoca in cui i divani marroni erano di moda, afferma Alice Skelton del Sussex Color Group & Baby Lab, Università del Sussex, UK.

Ma c’è un’altra possibilità. “Potrebbe essere che mentre alcuni stanno cercando di raggiungere l’omeostasi (stabilità), altri sono alla ricerca di sensazioni“, dice. “Pensa al caso degli artisti, il cui compito principale è cercare cose che sfidano il loro sistema visivo o le loro preferenze estetiche“. Sono quelli che, senza dubbio, non sceglieranno la matita blu.