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Foto di Xandra_Iryna da Pixabay

Lungo le iconiche spiagge del Golden State, in California, gli avvistamenti di giovani grandi squali bianchi sono aumentati di cinque volte. Il team di Shark Lab sta cercando di individuare ciò che si nasconde nelle acque oceaniche. Nessuno è sicuro di cosa c’è nei nostri oceani o se questi grandi animali siano aumentati con il tempo e per quale motivo. Le forti mareggiate e una brezza rigida hanno eliminato la prospettiva di avvistare le pinne dorsali che tagliano la superficie dell’acqua e gli esperti utilizzano i droni per scoprire i grandi squali bianchi.

Scenari simili si svolgono regolarmente lungo le spiagge della California meridionale, da Santa Barbara a San Diego, dove i ricercatori individuano i grandi squali bianchi con il supporto aereo telecomandato. Li seguono con tag, monitor subacquei e segnali satellitari. Li lanciano per proteggere il tessuto muscolare, analizzando gli isotopi per sapere cosa stanno mangiando. I ricercatori quindi stanno utilizzando la miglior tecnologia non solo per rintracciare la specie iconica, ma stanno cercando di svelare un vero e proprio mistero.

 

Grande squalo bianco, il mistero del suo aumento potrebbe essere risolto

Sulla costa dei vip hollywoodiani, frequentata dai turisti durante tutto l’anno, quasi tutti sono d’accordo sul fatto che questi grandi squali bianchi siano sempre più in aumento, un numero maggiore mai visti prima. Sono per la maggior parte giovani squali e meno massicci dei mostri adulti. Dal 2017 al 2021 i bagnini riportano un aumento di almeno 5 volte, 40 giovani adulti nel giro di pochi metri. La maggior parte dei ricercatori ritiene che gli squali non rappresentino un rischio reale per l’uomo. La domanda che ci poniamo è perché sono apparsi così tanti e cosa significa per il futuro della specie e dell’oceano?

Un tempo, gli scienziati hanno collegato il moderno squalo bianco al megaladonte, un pesce mostro preistorico dai grandi denti che solcava gli oceani 60 milioni di anni fa. Ma quella teoria è stata soppiantata dalla scoperta che il grande bianco discende in seguito da una specie diversa. Un documento di ricerca pubblicato quest’anno suggerisce che il megaladonte potrebbe essersi estinto perché ha perso una battaglia di competizione alimentare con gli squali bianchi. Ad oggi, indipendentemente dalla storia, questa specie sono i più grandi pesci predatori che occupano le nostre acque.

In una certa misura, la paura che ispirano è meritata: gli squali bianchi hanno causato più vittime umane di qualsiasi altra creatura oceanica. Eppure, secondo tutti i resoconti scientifici, gli attacchi alle persone sono estremamente rari e quasi sempre riflettono un “morso di prova” piuttosto che un tentativo di uccidere. In effetti, la stragrande maggioranza delle vittime sopravvive. In tutto il mondo, ogni anno si verificano meno di 10 attacchi di squali mortali e non provocati. Un metabolismo unico conferisce ai grandi bianchi una temperatura di circa 15 gradi più calda dell’acqua in cui nuotano. Ciò fornisce una maggiore velocità, ma richiede anche enormi calorie.

 

Le quantità sono ancora sconosciute

I ricercatori sottolineano che non c’è modo di sapere quanti vagavano per gli oceani in epoche passate. Sono stati fatti pochi tentativi per contarli e quegli sforzi localizzati non erano sofisticati rispetto all’etichettatura elettronica, alla sorveglianza dei droni e ad altre tecnologie utilizzate oggi.

Altri ricercatori avevano suggerito che le grandi popolazioni bianche nell’Oceano Pacifico stessero diminuendo. Ma, controllando i dati dei pescatori commerciali che catturano inavvertitamente squali, hanno riscontrato una tendenza opposta: la popolazione sembrava in aumento. I grandi bianchi causano più morti umane di qualsiasi altra creatura oceanica, mentre gli attacchi sono rari, le persone non sono prede naturali e i giovani non rappresentano una minaccia.

Foto di Xandra_Iryna da Pixabay