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La morte di un cane o di un gatto domestico, che è stato presente con noi giorno dopo giorno, come un amico fedele e un membro della famiglia, è un momento difficile per chi lo vive. Sebbene sia un fatto prevedibile e inevitabile, dato che l’aspettativa di vita degli animali da compagnia è molto più breve di quella degli esseri umani, la morte di un animale domestico è un momento molto difficile per chi ne soffre.

E’ purtroppo anche vero che alcune persone minimizzano la morte di un animale, ma occorre normalizzare questo lutto per i nostri animali domestici come qualcosa di naturale, senza aver paura delle critiche di coloro che non ci capiscono, il che dice più di loro che di noi. Superare la perdita del nostro amico peloso significa ricordarlo, non con le lacrime agli occhi, ma con il sorriso nel cuore. Per molte persone, il cane o il gatto con cui hanno condiviso molti anni equivale ad una persona cara e perderlo non è mai facile.

Come voltare pagina quando qualcuno che è stato così presente nelle nostre vite se ne va? Come si fa a non rivedere mai più un amico o un familiare amato? Quel peloso amato, con gambe, artigli e muso, e sempre pronto a dare e ricevere affetto, è stato lì ogni giorno, dandoci calore quando faceva freddo e conforto quando eravamo tristi. E il vuoto che lascia quando non c’è più può essere molto doloroso.

 

Come affrontare la perdita

Con pochi esseri possiamo intrecciare una vicinanza maggiore come con gli animali che vivono con noi, che vediamo ogni giorno, per molte ore e molti anni. Sono la nostra famiglia più vicina. Un cane o un gatto restano in casa quando chiudiamo la porta di notte. La loro assenza sarà presente quotidianamente nella nostra casa e si diffonderà ovunque. Quindi la loro perdita è un terremoto e il conseguente lutto è un processo difficile.

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È un processo di conversione del dolore del vuoto che il nostro animale lascia in amore per quell’essere che non c’è più. Consiste nel trasferirlo: pur non essendo al nostro fianco fisicamente, è passato dal vivere con noi al vivere con noi nel nostro cuore.

Superare la morte di un cane o di un gatto quando si parla di dolore non significa dimenticare, o sentire che la perdita non è mai accaduta, o tornare ad essere come eravamo prima di subirla. Superare significa assimilare, accettare, imparare a vivere di nuovo dopo aver perso qualcosa di molto importante nella nostra vita. Ricorderemo il nostro amico rivedendo le sue foto senza sentirci tristi, ricordarlo per i bei tempi vissuti mentre gli ultimi difficili giorni al suo fianco svaniscono.

Ci sono diversi modi di dimostrare il proprio lutto. In generale, la media del tempo per metabolizzare la perdita è compresa tra 6 mesi e 2 anni. Il dolore è un percorso in cui dovremmo cambiare. Se ci troviamo bloccati e non andiamo avanti, dovremmo prendere in considerazione la possibilità di chiedere aiuto a un professionista che può guidarci e fare parte del percorso con noi. Nei primi momenti o giorni in cui si è appena appena persa la nostra anima gemella pelosa, entriamo in uno stato di shock, ci sentiamo insensibili come se quello che è successo non fosse reale, è come se stessimo vivendo un film. In questo momento è fondamentale sentirsi compresi e protetti nel nostro ambiente. È importante sentirsi convalidati nel nostro dolore e non farci sentire che “stiamo esagerando”, perché altrimenti tenderemo a nascondere e interiorizzare il dolore invece di curarlo tirandolo fuori.

In questa prima fase, ci si dovrebbe circondare di persone che capiscono i nostri sentimenti. Sulla via del lutto può essere molto utile compiere un rito o una cerimonia per il nostro piccolo che non c’è più. Inoltre, scrivere di solito ci fa molto bene. Può sembrare molto difficile che un tale dolore possa essere superato usando una matita e un pezzo di carta, ma lo è. Scrivere guarisce: è terapeutico e curativo.