eparina-coronavirus

Uno studio condotto da ricercatori dell’Università Federale di San Paolo e collaboratori europei rivela un possibile nuovo meccanismo d’azione del farmaco eparinico nel trattamento di Covid-19. La sostanza sembra essere in grado di ostacolare l’ingresso del nuovo coronavirus nelle cellule, oltre a combattere i disturbi della coagulazione che possono influenzare i vasi polmonari e compromettere l’ossigenazione.

Nei test di laboratorio, l’eparina ha ridotto l’invasione di cellule di SARS-CoV-2 del 70%; i test sono stati effettuati sulla linea cellulare dal rene della scimmia verde africana. La ricerca, che comprendeva la partecipazione di scienziati dall’Inghilterra e dall’Italia ed è stata pubblicata sulla piattaforma bioRxiv.

 

La ricerca

Helena Nader, professore all’Unifesp e coordinatrice del progetto in Brasile, ha dichiarato: “C’erano indicazioni che l’eparina, un farmaco che svolge diverse funzioni farmacologiche, aveva anche la capacità di prevenire le infezioni virali, incluso il coronavirus, ma le prove non erano molto forti. Siamo stati in grado di dimostrare questa proprietà del farmaco nei test in vitro“.

Il gruppo del professor Nader ha studiato i glicosaminoglicani da oltre 40 anni (la classe di carboidrati complessi a cui appartiene l’eparina). Ha sviluppato le prime eparine a basso peso molecolare, utilizzate clinicamente come agenti anticoagulanti e antitrombotici, anche in pazienti infetti da Covid-19.

Il gruppo ha scoperto che l’eparina è un farmaco multi-bersaglio, perché oltre al suo effetto nel prevenire la coagulazione del sangue, può legarsi a varie proteine. Tra questi, fattori di crescita e citochine che si legano a specifici recettori sulla superficie delle cellule bersaglio.

Con la comparsa del nuovo coronavirus, i ricercatori coinvolti nello studio hanno avuto l’idea di valutare se la proteina di superficie del virus responsabile dell’infezione delle cellule (proteina di picco) si lega all’eparina, poiché la molecola del farmaco ha una struttura molto simile all’eparato solfato.

I test effettuati dal team hanno confermato l’ipotesi. Attraverso la risonanza plasmonica di superficie e la spettroscopia di dicroismo circolare, è stato osservato che l’eparina, quando legata alle proteine ​​di picco del nuovo coronavirus, provoca un cambiamento conformazionale in queste molecole. In questo modo, il virus trova un “blocco” per entrare nelle celle. Il professor Nader spiega che “se non entra nella cellula, il virus non può moltiplicarsi e non ha successo nell’infezione“.