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Un buon pasto può stimolare il rilascio dell’ormone dopamina che ci fa sentire bene. Ora, uno studio suggerisce che il rilascio di dopamina nel cervello avviene in due momenti diversi

Secondo lo studio pubblicato sulla rivista Cell Metabolism, il 27 dicembre scorso, il rilascio di dopamina avviene due volte: quando mangiamo e quando il cibo raggiunge lo stomaco. “Non solo siamo stati in grado di trovare i due picchi di rilascio della dopamina, ma è stato anche possibile identificare le regioni specifiche del cervello associate a questi lanci”, ha affermato Marc Tittgemeyer dell’Istituto Max Planck per la ricerca sul metabolismo in Germania. “Mentre il primo rilascio avveniva nelle regioni del cervello associate alla percezione ricompensa e sensoriale, il rilascio post-ingestivo coinvolgeva ulteriori regioni correlate a funzioni cognitive superiori“.

 

La ricerca

Nello studio, 12 volontari sani hanno bevuto un milkshake o una soluzione insipida. È interessante notare che il desiderio degli individui per il frappè era proporzionalmente legato alla quantità di dopamina rilasciata nel cervello. Più è alto il desiderio, meno dopamina è stata rilasciata. “Da un lato, il rilascio di dopamina riflette il nostro desiderio soggettivo di consumare un cibo. D’altra parte, il nostro desiderio sembra sopprimere il rilascio di dopamina post-ingestiva“, ha detto Heiko Backes.

Le persone che hanno ricevuto una quantità maggiore di dopamina dopo che il cibo ha raggiunto lo stomaco potrebbero aver provato a “dire” al loro corpo che il cibo che mangiavano aveva un buon valore nutrizionale. Questo può essere la prova che i nostri corpi ci premiano per il cibo che è buono e non solo per il cibo che ci piace.

La soppressione del rilascio indotto dall’intestino può potenzialmente causare eccessi nel consumo di alimenti altamente desiderabili. “Continuiamo a mangiare fino a quando non viene rilasciata abbastanza dopamina“, ha detto Backes, considerando che questa ipotesi deve ancora essere testata in studi successivi.