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Con l’invecchiamento, una delle cose che spaventa di più la popolazione generale è la demenza. Ogni anno a circa 10 milioni di nuove persone viene diagnosticata propria la demenza senile. Sebbene non ci sia ancora una cura, ora c’è un modo per prevedere chi ne sarà colpito.

La demenza è incurabile e, nonostante i progressi scientifici degli ultimi anni, gli scienziati devono ancora ritardarne l’insorgenza. Tuttavia, c’è un’arma che può essere utilizzata: la prevenzione. Secondo diversi studi, un terzo dei casi di demenza è prevenibile riducendo al minimo i fattori di rischio e le scelte di stile di vita, che possono salvare milioni di vite se queste opzioni vengono prese il prima possibile.

In questo senso, tenendo conto dei noti tratti comportamentali preesistenti, gli scienziati dell’ospedale di Ottawa sono riusciti a creare un calcolatore online in grado di fornire  la probabilità che un individuo di età superiore ai 55 anni sviluppi la demenza.

 

Come calcola… il calcolatore!

Il calcolatore è stato sviluppato e convalidato come parte di uno studio, che è stato successivamente pubblicato sul Journal of Epidemiology and Community Health.

Creare un calcolatore predittivo senza dati genetici non è un compito facile, ma non era una missione impossibile per questo team. I ricercatori hanno compilato i risultati di un campione di 75.460 intervistati per cercare correlazioni e hanno trovato 8.448 casi di demenza, a cui è stato applicato un algoritmo per trovare i fattori di rischio. Questi includono l’età, l’uso di sostanze, la dieta, gli indicatori di salute mentale o lo stato socioeconomico.

Tuttavia, come per tutti gli studi, la calcolatrice presenta dei limiti. Gli esperti hanno espresso preoccupazione per il fatto che il modello possa essere “sovradimensionato”, poiché ci sono anche fattori di rischio fortemente correlati con la demenza che non sono stati inclusi.

Il risultato del calcolatore DemPoRT non è certo al 100%. Quindi, avvisa il team, l’utente non dovrebbe farsi prendere dal panico se il risultato è meno positivo. Lo scopo principale del calcolatore online è quello di essere utilizzato come strumento per adattare il proprio stile di vita e migliorare il comportamento in diversi aspetti della vita quotidiana.