tiroide-covid-19
Photo by Danilo Alvesd on Unsplash

A più di un anno dall’inizio della pandemia, oggi si sa molto sul coronavirus, ma gli scienziati continuano a riportare nuove scoperte sui sintomi e sugli effetti a lungo termine della malattia. In un nuovo studio, i ricercatori hanno riferito che alcuni pazienti con COVID-19 da moderato a grave sembrano manifestare un’infiammazione della ghiandola tiroidea diversa da quella causata da altri virus.

Lo studio avverte anche che questo sintomo può persistere dopo la guarigione. E questo è stato evidenziato su un terzo dei partecipanti valutati: questi, infatti, avevano ancora segni di infiammazione della tiroide fino a tre mesi dopo l’infezione.

 

Monitoraggio dell’infiammazione tiroidea nei pazienti COVID-19

Sebbene sia noto che l’infezione sviluppata da alcuni virus può causare infiammazione della tiroide, i ricercatori dell’Università degli Studi di Milano hanno voluto valutare il fenomeno specificamente nell’infezione da SARS-CoV-2. Hanno quindi avviato un programma di sorveglianza per monitorare la funzionalità tiroidea di pazienti COVID-19 da moderati a gravi ricoverati in unità di medicina.

Il monitoraggio è stato effettuato ogni tre mesi e consisteva nel prelievo e nell’analisi di campioni di sangue e nell’applicazione di ultrasuoni di routine per verificare la presenza di segni di infiammazione e funzionalità tiroidea.

 

Altri disturbi della tiroide durante la pandemia

Nella primavera del 2020, il 15% dei pazienti presentava anomalie degli ormoni tiroidei dovute a varie cause, inclusa l’infiammazione. Confrontando queste cifre con quelle per lo stesso periodo nel 2019, hanno notato che solo l’1% dei pazienti ospedalizzati prima della pandemia mostrava un ormone tiroideo anormale.

I ricercatori hanno anche notato che la tiroidite mostrata da pazienti COVID-19 da moderati a gravi è diversa da quella nota prima della pandemia. L’infiammazione della tiroide da coronavirus è priva di dolore al collo, ma è accompagnata da una lieve disfunzione tiroidea ed è più comune negli uomini.

Inoltre, la tipica tiroidite causata da altri virus è di breve durata. Tuttavia, con il COVID-19 c’è un rischio maggiore di riduzione permanente della funzione tiroidea poiché l’infiammazione impiega più tempo a scomparire. Nonostante ciò, è ancora troppo presto per presumere che il coronavirus possa avere un effetto dannoso a lungo termine sulla ghiandola. Finora, solo 53 pazienti di quelli inclusi nello studio hanno completato il follow-up di tre mesi. Come indica l’autore, questo aspetto deve ancora essere valutato su un periodo più lungo per documentarne gli effetti a lungo termine.