gabbiani

I gabbiani reali percepiscono dove gli umani stanno guardando e fuggono non appena sentono di essere osservati. Un team di scienziati dell’Università di Exeter nel Regno Unito ha condotto un esperimento per determinare in che modo l’occhio umano influisce sul movimento dei gabbiani. Gli scienziati si sono avvicinati agli animali in due modi diversi: guardando il suolo o direttamente gli uccelli.

I gabbiani impiegano più tempo ad allontanarsi quando non vengono visti, consentendo a un essere umano di avvicinarsi, in media, a due metri. I ricercatori hanno concluso che gli animali nascono con questa tendenza (o la imparano molto rapidamente durante le prime fasi della vita).

 

Lo studio

Lo studio universitario britannico conferma anche la teoria ampiamente accettata secondo cui i gabbiani urbani sono più audaci di quelli rurali, in quanto consentono a una persona di avvicinarsi, in media, a 2,5 metri prima di camminare o volare verso lontano. Questa caratteristica è dovuta, secondo l’autore Madeleine Goumas, alle interazioni regolari e sempre più comuni di questi animali con l’uomo.

Ricerche precedenti ci hanno già dimostrato che i gabbiani hanno meno probabilità di beccare un sacchetto di patatine se un essere umano sta guardando“. Tuttavia, in questo nuovo studio, gli scienziati si sono avvicinati mentre osservavano l’animale. “Eravamo interessati a scoprire se i gabbiani prestano particolare attenzione alla direzione dell’occhio umano e che questo è vero sia negli animali giovani che in quelli più adulti. L’avversione per l’occhio umano non è il risultato di mesi o anni di interazioni negative con le persone”, ha concluso il ricercatore.

Lo studio, condotto in Cornovaglia, Regno Unito, ha coinvolto 155 gabbiani. L’articolo scientifico è stato recentemente pubblicato su Animal Behaviour.