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Un team di scienziati australiani e neozelandesi ha scoperto le prime fasi di vita della larva gigante del pesce luna (Mola alexandrini). Il pesce luna è uno dei pesci più grandi dell’oceano. Nonostante le sue dimensioni, questo pesce è innocuo, ma lo scenario cambia quando trova una imbarcazione sul suo percorso, come i pescherecci.

La specialista Marianne Nyegaard ha deciso di analizzare in dettaglio la larva gigante del pesce luna in quanto è sconosciuta alla comunità scientifica. Poiché questo animale può raggiungere i tre metri di lunghezza e pesare circa 2.000 kg, il team non avrebbe mai immaginato che la larva potesse essere così piccola (e adorabile).

Da quando è stata identificata per la prima volta, questa specie ha causato molti dubbi in campo scientifico, poiché il genere Mola conta altre quattro specie, molto simili al pesce luna. Per questo motivo, la scoperta della fase iniziale può servire come base per capire come funziona il ciclo di vita di questo pesce.

 

La larva di pesce luna

La scienziata ha deciso di ampliare i suoi oggetti di studio privilegiando l’analisi di esemplari presenti nei principali musei. L’esemplare studiato, dall’Australian Museum, misurava circa 5 millimetri, il che ha generato un’enorme sfida per analizzarla.

Inoltre, il fatto che le femmine adulte di questa specie siano detentrici del record nella fecondazione – producendo fino a 300 milioni di uova – ha lasciato gli scienziati, nel corso degli anni, incuriositi.

Per la prima volta, quindi, il sequenziamento del DNA ha identificato le larve del pesce luna. “La sequenza del DNA del campione nel Museo australiano è stata confrontata con i dati di riferimento generati dai nostri collaboratori internazionali“, ha spiegato lo scienziato.

Kerryn Parkinson e Andrew King, ricercatori del museo, erano incaricati di estrarre uno dei bulbi oculari e di estrarre e analizzare il DNA dalla larva gigante del pesce luna, rispettivamente. Nyegaard ritiene che la ricerca futura sulle larve del pesce luna dovrebbe aiutare la scienza a svelare nuovi fatti sulla fase iniziale della vita di questi pesci.