colore-oceani

L’oceano non avrà lo stesso colore in futuro. Non diventerà rosa o nulla di radicalmente diverso. Il cambiamento sarà più evidente attraverso sensori ottici anziché attraverso l’occhio umano. Ma serve da preallarme per il fatto che il riscaldamento globale sta alterando significativamente gli ecosistemi del pianeta, secondo un nuovo studio.

Essenzialmente, i cambiamenti climatici renderanno il blu dell’oceano ancora più blu e il verde diventerà sempre più verde. Gli scienziati l’hanno scoperto creando un modello globale che simula la crescita di una piccola creatura che vive negli oceani e colpisce il colore che vediamo. La sua ricerca è stata pubblicata sulla rivista Nature Communications.

 

Riscaldamento globale

L’oceano sembra blu o verde a causa di una combinazione del modo in cui la luce del sole interagisce con le molecole d’acqua e qualsiasi altra cosa che vive in quell’acqua. Le molecole nell’acqua assorbono tutto tranne la parte blu dello spettro della luce solare e l’acqua riflette quel colore blu. Questo è il colore che vediamo.

L’acqua sembra più verde quando ha più fitoplancton, microscopici organismi microscopici che, come le piante, possono usare la clorofilla per catturare principalmente le porzioni blu dello spettro della luce solare. Quindi, usano la fotosintesi per creare l’energia chimica di cui hanno bisogno per vivere. Quando ci sono più di queste creature nell’acqua che assorbono la luce solare, contribuiscono a rendere l’acqua più verde. Al contrario, se c’è meno fitoplancton, l’acqua sembra più blu.

La crescita delle creature dipende dalla quantità di luce solare, anidride carbonica e sostanze nutritive. Il cambiamento climatico sta alterando le correnti oceaniche, il che significa che ci saranno meno sostanze nutritive per il fitoplancton da alimentare in alcune aree, quindi il loro numero diminuirà in quelle regioni.

Dagli anni ’90, i satelliti hanno misurato regolarmente la quantità di clorofilla nell’oceano. Questi livelli possono variare a causa di eventi meteorologici o a causa dei cambiamenti climatici. Ma usando queste immagini per guardare solo la luce riflessa, i ricercatori del nuovo studio sono stati in grado di distinguere ciò che è specificamente dovuto ai cambiamenti climatici. E hanno notato che ci sarà un cambiamento significativo nel colore degli oceani molto prima di quanto previsto in precedenza, semplicemente osservando i cambiamenti nella clorofilla.

Lo studio prevede che il blu si intensificherà, molto probabilmente nelle regioni subtropicali in cui il fitoplancton diminuirà. Queste sono aree vicine all’equatore, come le Bermuda e le Bahamas, che sono già piuttosto basse nel fitoplancton.

Le regioni dove ci sono molte sostanze nutritive, come nell’Oceano Antartico o parti del Nord Atlantico, vedranno il fitoplancton crescere più velocemente perché quelle acque si stanno scaldando con i cambiamenti climatici. Quelle acque saranno più verdi.

Il cambiamento climatico porterà un cambiamento di colore a metà degli oceani del mondo entro la fine del 21° secolo, afferma lo studio. Questo fa male ai cambiamenti climatici su più livelli: da un lato, il fitoplancton rimuove quasi tanto di anidride carbonica dall’aria come piante e aiuta a regolare il clima, dimostrano le ricerche. È anche la chiave per la sopravvivenza di altri animali.

Il cambiamento non è buono perché sicuramente influenzerà il resto della catena alimentare“, ha detto il co-autore Stephanie Dutkiewicz, capo ricercatore del Dipartimento di Scienze della Terra presso il MIT. “Il fitoplancton è alla base e i cambiamenti mettono a repentaglio tutto il resto lungo la catena alimentare, raggiungendo gli orsi polari o il tonno o quasi tutto ciò che si desidera mangiare o vedere nelle immagini“.