Cibo spazzatura: perché i cibi "cattivi" hanno un sapore così buono

Sappiamo tutti cosa è sbagliato e cosa dovremmo evitare. Ma cosa rende il cibo spazzatura così irresistibilmente buono? Secondo il biologo Adam Rutherford e la matematica Hannah Fry, “il cibo cattivo ha un sapore buono“, riferendosi a cibi come “salsicce, patatine fritte e cioccolato“.

Per scoprirlo, Rutherford e Fry hanno cercato di spiegare il motivo per cui letteralmente saliviamo quando vediamo questi cibi non sani. “(Abbiamo) papille gustative per il dolce, per il salato, per l’acido e per l’amaro“, hanno spiegato i ricercatori. “E (quando li mangi) si accendono, c’è una sinfonia di sapori (nella tua bocca)“.

Ma la lingua non è l’unico colpevole a guidarci lungo il percorso nutrizionale sbagliato. Il primo che ci incita a peccare è il nostro naso.

 

Ha un odore ricco

Ciò che spinge le nostre voglie è il nostro senso dell’olfatto“, ha spiegato l’esperto. L’odore di un certo tipo di cibo fa sì che il nostro apparato digerente si accenda e pretenda di essere nutrito. E una volta che il cibo è nella nostra bocca, è il nostro naso che ci permette di sentire tutta la sottigliezza del suo sapore. “Sono migliaia di sapori, è qualcosa di molto sofisticato“.

Il ruolo dell’odore spiega perché molti di questi alimenti, ad esempio un hamburger o la pancetta ci sono irresistibili quando sono caldi, ma non ci piacciono se freddi. “Mentre il cibo si raffredda, perde il suo sapore perché c’è meno calore che trasforma le molecole volatili in odori all’interno della bocca“, ha detto lo scienziato.

 

 

E le bibite?

Ma se il calore è un fattore importante per spiegare il cibo spazzatura, che dire della soda, considerata uno dei principali responsabili dell’aumento dell’obesità nel mondo? O del cioccolato e dei dolci, che ci costa così tanto da mangiare con moderazione.

Il carburante per il cervello è il glucosio, che è dolce, e durante l’evoluzione il nostro cervello si è sviluppato in modo tale da farci amare il dolce, perché ne abbiamo bisogno“.

Questo spiega perché andiamo alla ricerca di cibi dolci e perché li apprezziamo così tanto.

 

Ricevitori

Abbiamo già visto come la nostra lingua, il nostro naso e il nostro cervello fanno una sorta di “complotto” contro la nostra determinazione a mangiare sano. Ma la sfida non finisce qui.

Il nostro corpo ha diversi “recettori del gusto“: non solo nella bocca, ma anche nello stomaco e nel tratto gastrointestinale. E questi ricevitori hanno anche le loro “voglie”. “Ad esempio, grassi e proteine ​​non possono essere rilevati in bocca, ma ingerendoli, il tuo sistema digestivo li converte in acidi grassi e glutammato​​”.

Queste associazioni funzionano inconsciamente, quindi possono portarti a desiderare un qualche tipo di cibo senza che tu sappia o capisca il perché.

 

L’aspetto psicologico

Rutherford e Fry hanno anche analizzato l’attrattiva del cibo malsano dal punto di vista psicologico. Hanno scoperto che classificare questo cibo come “cattivo” potrebbe, in effetti, renderlo più desiderabile.

Quando si fa un pasto così malsano si crea un senso di colpa“. È come mettere quel cibo su un piedistallo e trasformarlo in cibo proibito.

Secondo i ricercatori, le persone più colpevoli tendono ad avere un minimo controllo su ciò che mangiano ed è più difficile migliorare le loro abitudini alimentari.

Quindi, qual è la soluzione per mangiare in modo sano? “Mangiare con moderazione e divertirsi, abbiamo bisogno di grassi, zuccheri e cibi salati. Basta non mangiare troppo“.