strumenti ossidiana Huron
Foto di O’Shea et al via Sci news

L’ossidiana, più conosciuta come vetro vulcanico, è una materia alquanto pregiata dal suo aspetto brillante, la sfaldatura prevedibile e i bordi affilati come rasoi. Un vetro naturale, del tutto simile a quello di produzione umana. Molto ricercata nell’antichità per la fabbricazione di strumenti taglienti è stata una delle merci che ha animato il commercio del Mediterraneo e non solo.

Si presenta di colore nero a luce riflessa e di colore variabile nero, grigio, marrone bianco a luce trasmessa, a causa di inclusioni al suo interno. L’ossidiana proveniente dall’estremo ovest degli Stati Uniti si trova raramente a est, ha affermato il dott. Ashley Lemke, antropologo del Dipartimento di sociologia e antropologia dell’Università del Texas ad Arlington. Proprio in questa area sono stati ritrovati due manufatti da un campione di di sedimento che è stato scavato a mano a una profondità di 32 m in un’area tra due strutture di caccia sommerse sul fondo del lago Huron.

 

Lago Huron, scoperti strumenti di ossidiana antichi di 9.000 anni

Questa scoperta ha dato una nuova importanza all’archeologia subacquea. La conservazione di antichi siti sottomarini non ha eguali sulla terraferma e questi luoghi ci hanno dato una grande opportunità per saperne di più sui popoli del passato. Questi esemplari rappresentano la più antica e più lontana occorrenza confermata di ossidiana occidentale negli Stati Uniti continentali.

Vale la pena notare che questo è il primo contesto archeologico documentato per l’ossidiana di Wagontire al di fuori dello stato dell’Oregon. È probabile che questi manufatti siano il risultato di un singolo evento di restauro bifacciale, suggerendo un alto livello di cura. Tuttavia, sebbene chiaramente esotici, sono attribuibili a un’attività relativamente di routine in un’area di uccisione e non si verificano come parte di alcun contesto speciale o rituale.

L’estrema distanza tra la fonte e il luogo del ritrovamento solleva nuove domande sulla scala della mobilità e della connessione sociale durante la transizione Pleistocene-Olocene. Sebbene sia difficile analizzare i mezzi specifici per il movimento di merci a lunga distanza tra le popolazioni mobili di foraggiamento, sembra probabile che questi esemplari siano arrivati ​​nel Grande Laghi attraverso più mani, piuttosto che attraverso qualsiasi accesso diretto alla fonte di ossidiana dell’Oregon centrale.

 

Uno dei materiali più commercializzati nel Paleocene

I manufatti riflettono l’esistenza di reti sociali a livello continentale che si estendevano da ovest a est attraverso i paesaggi recentemente deglaciati del Nord America alla fine del Pleistocene. Mentre la miniaturizzazione litica è un fenomeno globale nel primo Olocene questo del Lago Huron, sembra particolarmente adatto all’insediamento di nuove terre esposte durante il ritiro glaciale.

Date le prove a disposizione, non è possibile determinare se l’ossidiana sia arrivata nei Grandi Laghi come un evento casuale o facesse parte di un evento più frequente e regolare. Quello che si può dire con sicurezza è che non esiste un processo naturale plausibile che possa spiegare la presenza dei fiocchi di ossidiana in questo luogo.

Nel complesso, il recupero di questi esemplari del Lago Huron è significativo, in quanto rappresenta un contesto archeologico sicuro e sottolinea il notevole potenziale delle indagini subacquee. È probabile che ulteriori ricerche subacquee, oltre a ricerche mirate a terra, chiariranno ulteriormente il carattere delle reti di scambio del Pleistocene terminale/Olocene iniziale.

Foto di O’Shea et al via Sci news