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Un team di psicologi ha stabilito che chiudere gli occhi e sbattere le palpebre lentamente aiuta a stabilire un contatto con i gatti. Gli esperti indicano che questa azione equivale a un sorriso per i felini.

I ricercatori delle università del Sussex e di Portsmouth nel Regno Unito hanno condotto due esperimenti. Nel primo, i cui risultati sono stati pubblicati sulla rivista scientifica Scientific Reports, hanno partecipato 21 gatti e i loro proprietari. Il team ha mostrato ai partecipanti come chiudere gli occhi e far sbattere le palpebre lentamente e poi è stato chiesto loro di applicare questa tecnica a circa un metro di distanza dagli animali.

Gli psicologi hanno osservato che questa azione aumentava la probabilità che un gatto rispondesse a un essere umano nello stesso modo, rispetto a quando non interagiva affatto.

24 gatti hanno partecipato al secondo esperimento, in cui i proprietari dei gatti sono stati sostituiti dai ricercatori. Gli psicologi hanno stabilito che la stessa azione li ha aiutati a stabilire un contatto con questi animali: ha aumentato la possibilità che rispondessero allo stesso modo e si avvicinassero a loro.

 

Il benessere dei gatti è reciproco

Tasmin Humphrey, uno degli autori dello studio, ha osservato che “comprendere i modi positivi in ​​cui i gatti e gli esseri umani interagiscono può migliorare la comprensione pubblica dei gatti, migliorare il benessere dei felini e dirci di più sulle capacità sociocognitive di questa specie poco studiata“.

In quanto persona che ha studiato il comportamento degli animali e possiede un gatto, è fantastico poter dimostrare che i gatti e gli esseri umani possono comunicare in questo modo. È qualcosa che molti proprietari di gatti già sospettavano, quindi è emozionante averne trovato le prove”, afferma la psicologa Karen McComb, un’altra delle autrici dell’articolo.

È difficile capire perché i gatti strizzano l’occhio agli umani in questo modo. È stato interpretato come un mezzo per segnalare intenzioni positive. Ma è anche possibile che abbiano sviluppato questa espressione, poiché gli umani rispondono positivamente ad essa.

Foto di KatinkavomWolfenmond da Pixabay