farfalle

Le farfalle sono in grado di resistere alla pioggia grazie alle loro ali che respingono l’acqua, riducendo così l’impatto degli acquazzoni. E’ così che hanno concluso una ricerca condotta dagli scienziati della Cornell University negli Stati Uniti.

I risultati della ricerca, che ha studiato l’impatto della pioggia su diverse superfici biologiche, sono stati pubblicati sulla rivista Proceedings of National Academy of Sciences. Il team ha concluso che queste fragili superfici hanno un rivestimento in cera su nanoscala e che le gocce finiscono per “spezzarsi” al suo interno, diffondendosi dopo colpi di micro-scala, evitando così danni fisici e rischio di ipotermia per gli animali.

Questo meccanismo di protezione, ricordano gli stessi scienziati, è stato adattato anche dall’uomo nel creare spray impermeabilizzanti per scarpe e vestiti.

 

Un riparo naturale

Le gocce di pioggia possono cadere a un’intensità di dieci metri quadrati al secondo e il loro impatto da acqua piovana sulle ali delle farfalle può essere paragonato alla caduta del cielo da una palla da bowling su una persona.

Per giungere a questa conclusione, gli scienziati dell’università americana hanno registrato al rallentatore in che modo le goccioline d’acqua colpiscono diverse superfici – come foglie, piume e insetti – quando cadono a circa due metri di altezza.

Durante le procedure, gli esperti hanno capito che le gocce si estendono come onde su questi tipi di superfici perché il loro rivestimento in cera respinge l’acqua. “Pensa a questi micro-impatti come aghi (…). Se qualcuno lanciasse un palloncino contro questi aghi, il palloncino si spezzerebbe in pezzi più piccoli. E la stessa cosa accade quando una goccia di pioggia colpisce [queste superfici] e si diffonde“, ha spiegato in una dichiarazione Sunghwan Jung, scienziato e autore senior del nuovo studio.

Pertanto, anche il tempo in cui la goccia viene a contatto con la superficie viene ridotto, riducendo così la forza dell’impatto, sia su una foglia che sull’ala di un insetto. Anche la trasmissione termica di una goccia di acqua fredda è ridotta, garantendo che all’animale di rimanere abbastanza caldo da poter volare di nuovo.