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Gli scienziati della School of Medicine della University of Arizona negli Stati Uniti hanno rivelato il motivo per cui le donne possono essere più vulnerabili degli uomini a sviluppare il dolore. Il motivo è legato all’ormone prolattina, associata alla produzione di latte nelle ghiandole mammarie.

Frank Porreca, professore all’università americana, ha spiegato che le donne avvertono alcuni tipi di dolore che si verificano senza alcuna lesione: le cosiddette sindromi da dolore funzionale.

Dato che gli scienziati non hanno mai studiato il motivo per cui le donne sono il bersaglio di queste sindromi e gli uomini non lo sono, i ricercatori di questa università hanno deciso di analizzare questo argomento in dettaglio. Per giungere a una conclusione, il team ha esplorato le differenze nelle cellule e nei nervi che inviano segnali di dolore al cervello nelle donne e negli uomini.

 

Lo studio

I risultati, pubblicati di recente su Science Translational Medicine, indicano che le nuove terapie per il controllo del dolore rivolte al sistema della prolattina andrebbero a beneficio delle donne che soffrono di sindromi da dolore funzionale – come emicrania, fibromialgia o intestino irritabile, che colpiscono principalmente la popolazione femminile.

Secondo gli scienziati, molti di questi episodi sono intermittenti e sono associati a eventi scatenanti. La causa principale è lo stress, che rilascia prolattina e fa apparire selettivamente il dolore nelle donne. Alcool, affaticamento e disturbi del sonno sono altri fattori scatenanti.

Gli scienziati stanno attualmente lavorando con farmaci che agiscono sul recettore D-2 della dopamina, che limita il rilascio di prolattina. Questi farmaci, possibilmente in combinazione con altri, possono aiutare a trattare queste condizioni di dolore nelle donne in modo più efficace, senza le proprietà di dipendenza degli oppioidi.