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Sebbene impressionanti, i biologi hanno scoperto che il campione di 112 anni dell’Ictiobus cyprinellus rappresenta un problema che, ancora una volta, l’attività umana ha contribuito a creare come principale colpevole. Nuove tecniche hanno rivelato che un Ictiobus cyprinellus, un pesce d’acqua dolce originario del Nord America, ha vissuto circa 112 anni. Oltre a superare di gran lunga l’aspettativa di vita di 26 anni di questa specie, questa età supera di quasi 40 anni l’aspettativa di vita di qualsiasi pesce d’acqua dolce conosciuto.

I biologi sospettavano già che questo pesce potesse vivere più a lungo di quanto si pensasse, quindi si sono messi al lavoro per scoprire quanti anni potesse avere il campione rintracciato. Tra il 2011 e il 2018, hanno catturato un gran numero di pesci per raccoglierne dati.

Alcuni esemplari sono stati fotografati, misurati, identificati per sesso ed etichettati prima di essere restituiti alla natura in modo che il team potesse misurare i loro cambiamenti nel tempo. Altri 386 esemplari non sono stati così fortunati e sono stati sezionati per determinare la loro età.

 

Lo studio

I ricercatori hanno rimosso sottili trucioli dai loro otoliti, strutture di carbonato di calcio nelle orecchie dei pesci ossei che li aiutano a mantenere l’equilibrio. Nello studio, pubblicato a maggio sulla rivista Communications Biology, gli anelli otolitici hanno dato un risultato iniziale da 80 a 90 anni – una cifra impressionante poiché, fino ad allora, il più vecchio pesce osseo d’acqua dolce era un Aplodinotus grunniens di 73 anni.

Per verificare questo risultato iniziale, i biologi hanno usato la datazione con pompa a carbonio, una tecnica che esiste grazie ai test della bomba atomica a metà del XX secolo. Questi test hanno raddoppiato la quantità di carbonio-14 nell’atmosfera prima di ritirarsi lentamente ai livelli precedenti.

Gli scienziati hanno quindi cercato il carbonio-14 negli anelli degli otoliti che hanno raccolto per determinare quanti anni avesse il pesce, il che ha permesso loro di avere anche 112 anni. Ma tra l’85% e il 90% di alcune delle popolazioni di pesci studiate avevano più di 80 anni, il che significa stranamente un problema. “Abbiamo documentato numerose popolazioni che sono in gran parte composte da individui con più di 80 anni, suggerendo un fallimento nel lungo periodo del reclutamento dalla costruzione di una diga negli anni ’30“, hanno scritto gli autori nel documento scientifico.

Le dighe fluviali sono citate come la principale causa di incapacità di reclutare pesci perché limitano l’accesso agli habitat di riproduzione e possono mettere a tacere i segnali ambientali progettati per avviare il comportamento di riproduzione“, hanno aggiunto.

In altre parole, alcune popolazioni di pesci non stanno riproducendo giovani generazioni e sembra che ancora una volta l’attività umana sia il principale colpevole. I ricercatori ora sperano che questa scoperta ispirerà un maggiore apprezzamento per una specie che considerano fraintesa.