Personalità

Una delle più antiche discussioni nella storia della psicologia è, in parole povere, se “ci sei o ci fai“. Da una prospettiva psicologica, questo dibattito si riferisce al contributo relativo che entrambe le influenze danno al comportamento umano, come personalità, tratti cognitivi, temperamento e psicopatologia.

Ognuno di questi aspetti ha buoni argomenti. Quindi è diventato davvero difficile decidere se la nostra personalità sia predisposta nel DNA o se è modellata dalle esperienze vissute e dall’ambiente.

 

Genetica o genitorialità?

Nel nucleo di ogni cellula del nostro corpo ci sono 23 paia di cromosomi, che sono formati da filamenti di DNA raggruppati in segmenti noti come geni. Un gene è l’unità biologica di base che trasmette le caratteristiche da una generazione all’altra. Le cellule umane hanno circa 25.000 geni.

È la codifica di questi geni che determina i diversi tratti che abbiamo, più prevalentemente gli attributi fisici come il colore degli occhi e dei capelli, le dimensioni dell’orecchio, l’altezza e tutte le nostre caratteristiche fisiche.

Mentre ci sono tratti psicologici che sono predeterminati dai nostri geni, possiamo scegliere chi vogliamo essere. Tuttavia, non è ancora noto se gli attributi più astratti come la personalità, l’intelligenza, l’orientamento sessuale, i gusti e le avversioni siano anche codificati geneticamente nel nostro DNA.

 

Opinioni discordanti

Per i nativisti, le persone che adottano una posizione ereditaria estrema sono un prodotto dell’evoluzione e le differenze individuali sono dovute al codice genetico unico di ogni persona.

Uno dei problemi più caldi contro i nativisti è che potrebbe esserci un “gene gay” che spiegherebbe perchè gli omosessuali nascono con determinati profili. Continuando, gli atti criminali, la tendenza al divorzio e il comportamento aggressivo l’abuso possono essere giustificati dai cosiddetti “geni comportamentali“.

Studi su gemelli monozigoti mostrano che esistono geni comportamentali. Test eseguiti su gemelli geneticamente identici, separati alla nascita e allevati senza alcuna interazione tra loro, mostrano che entrambi hanno comportamenti e risposte simili, come se fossero stati allevati insieme.

 

Tabula rasa

All’altro capo dello spettro ci sono gli ambientalisti, la cui assunzione di base sostiene che, alla nascita, la mente umana sia una lavagna vuota che si riempie gradualmente come risultato di esperienze vissute.

La codifica dei geni è ciò che determina i diversi tratti che ci definiscono come una persona.
Da questo punto di vista, le caratteristiche psicologiche e le differenze comportamentali che emergono attraverso l’infanzia sono il risultato dell’apprendimento.

Se è vero che i gemelli cresciuti separatamente hanno notevoli somiglianze nella loro personalità, l’intervento dell’ambiente ha causato alcune differenze nel modo in cui si comportano. Attualmente quasi nessuno accetta nessuna delle posizioni estreme. Ci sono semplicemente troppi fatti da entrambe le parti che sono incoerenti con una visione “tutto o niente”.

Il dibattito tra “se si nasce o si diventa” continua e, anche se è un dato di fatto che ci sono predeterminati dai nostri geni tratti psicologici, possiamo scegliere chi vogliamo essere come viaggiamo tutta la nostra vita.