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Sebbene risponda anche a volontà, analogamente alla respirazione, il nostro movimento delle palpebre ha un’origine involontaria. Questo riflesso delle palpebre impedisce ai corpi estranei di penetrare negli occhi e li aiuta a mantenerli lubrificati.

Mentre i bambini appena sbattono le palpebre, negli adulti si esegue questa azione riflessa più spesso di quanto ci si potrebbe aspettare: circa 13.500 volte al giorno, un livello di ripetizione che ha sconcertato gli scienziati.

 

Un segnale non verbale

A questo proposito, un team di ricercatori presso l’Istituto Max Planck di psicolinguistica, si proponeva di determinare se tale movimento subliminale potrebbe essere una forma di feedback alla conversazione, simile all’annuire.

I risultati dello studio suggeriscono che al momento di entrare in una conversazione, inconsciamente, gli umani percepiscono l’ammiccamento come un segnale non verbale e, in quanto tale, il riflesso influenza il modo in cui le persone parlano tra loro.

Ricerche precedenti hanno mostrato che le persone sbattono le palpebre durante le pause naturali di una conversazione, ma fino ad ora nessuno ha provato l’uso inconscio del battito di ciglia per trasmettere commenti conversazionali.

Per testare questa idea, il team di ricercatori ha sviluppato un esperimento basato sulla realtà virtuale, in cui 35 volontari adulti interagivano con un avatar generato dal computer, i cui segnali non verbali erano controllati dai ricercatori.

Mentre i partecipanti rispondevano alle domande, l’avatar annuiva e sbatteva le palpebre. In una configurazione, i lampi dell’avatar erano lunghi, con una durata approssimativa di 600 millisecondi, e in un altro erano brevi, circa 200 millisecondi.

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Impercepibile, ma influente

Sebbene nessuno dei partecipanti abbia riferito di aver notato una variazione nell’avatar, ha reagito inconsciamente in modo diverso a intervalli lunghi e corti. Quelli più lunghi, ad esempio, hanno causato una risposta più breve da parte dell’altoparlante.

I risultati dello studio mostrano che il battito di ciglia agisce come un tipo di comunicazione non verbale che influenza la comunicazione faccia a faccia. I ricercatori spiegano che lunghi battiti indicano al relatore di una conversazione che l’ascoltatore ha abbastanza informazioni.

Gli autori dello studio affermano che i risultati suggeriscono che le persone usano l’intermittenza per comunicare la comprensione quando parlano tra loro e, inoltre, dimostrano il potere degli indizi non verbali.

Questi risultati mostrano che, inconsciamente, gli oratori percepivano la sottile differenza tra brevi e lunghi battiti e sostenevano l’idea che una conversazione fosse un’attività comune, che coinvolgesse contributi sia di chi parla che di chi ascolta.

Presi insieme, i risultati indicano che anche un movimento sottile come l’ammiccamento può servire come tipo di comunicazione non verbale che influenza la comunicazione faccia a faccia.