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Non è riconosciuto come un disturbo psicologico, ma se si dovesse descrivere la “sindrome di Peter Pan” a un gruppo di donne impegnate, molte identificherebbero le caratteristiche dei loro partner.

 

Qual è la dinamica tra Peter Pan e Wendy e come influisce sulla relazione?

Peter Pan è il protagonista di un film Disney del 1953 e uno dei tanti adattamenti apparsi da allora. È una creazione del drammaturgo scozzese JM Barrie. Peter Pan ha rifiutato di lasciare andare l’infanzia, voltando le spalle al mondo degli adulti in favore dell’eterno club per bambini di Neverland.

Sebbene possiamo concordare sul fatto che alcuni aspetti della vita adulta siano sopravvalutati, gli studi hanno suggerito che alcune persone portano questa visione all’estremo. La “sindrome di Peter Pan” descrive gli adulti, di solito uomini, che sembrano incapaci di far fronte alle responsabilità che derivano dal vivere in una relazione adulta e possono invece fare affidamento sui loro partner per assumersi questi fardelli.

Uno studio del 2021 ha fatto riferimento ad alcuni dei segni chiave che il partner potrebbe assumere il personaggio di Peter Pan. Questi possono esprimere le loro emozioni in modi inappropriati; tendono ad essere egocentrici, apatici e poco disposti a fare piani di vita a lungo termine. Si dice che siano solitari e abbiano difficoltà a creare relazioni sociali. Possono anche avere difficoltà ad assumersi la responsabilità dei propri errori; avere una relazione difficile con tuo padre e aspettarti che le donne della tua vita assumano il ruolo di una figura materna.

Se visualizzate in questo modo, queste caratteristiche potrebbero non sembrare particolarmente attraenti; ma, come spiega la psicologa clinica Carla Marie Manly, altri tratti della personalità possono attrarla, almeno all’inizio di una relazione.

Lo studio del 2021 ha sviluppato una scala a cinque punti per quantificare il grado della sindrome di Peter Pan, incorporando 22 fattori in tre diverse categorie. Il punteggio massimo era 110, e un punteggio più alto indica un livello più alto di “sindrome”. Gli autori suggeriscono che la loro scala è affidabile e che può essere utilizzata per guidare la pratica clinica, ad esempio nella consulenza matrimoniale.

Allora, dove si inserisce Wendy nell’equazione? Nella storia, Wendy viene portata sull’Isola che non c’è per assumersi la responsabilità materna di un gruppo di bambini che hanno vissuto senza sorveglianza per un periodo di tempo indeterminato. Come la Wendy di JM Barrie, i partner di persone con la “sindrome di Peter Pan” potrebbero permettere loro di sentirsi ripudiate dalle responsabilità degli adulti. Questo scenario genera risentimento.

Questo non vuol dire che tutte le persone che assomigliano a Wendy siano infelici. Ma per coloro che vogliono uscire dalla trappola di Peter Pan e Wendy, lo psicologo Mark Travers ha indicato che possono aiutare il proprio partner ad assumersi gradualmente maggiori responsabilità. “Non dimenticare di celebrare gli sforzi del tuo partner in ogni fase del percorso mostrandogli apprezzamento e affetto. Considerali responsabili delle cose che dicono che faranno e concentrati su piccole vittorie piuttosto che su grandi revisioni comportamentali“, ha spiegato. “Ridurre alcuni comportamenti, come riordinare dopo di loro ogni volta che incasinano qualcosa, pulire la macchina o pagare le bollette, può aiutarli a riconoscere la necessità di un cambiamento“.

Tuttavia, ha avvertito che aspettarsi che una persona cambi radicalmente per adattarsi ai propri obiettivi e ideali non è l’approccio migliore. “Non chiedere mai al tuo partner di cambiare chi è. Dopotutto, è probabilmente per questo che ti sei innamorato di lui in primo luogo“.