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La pandemia di coronavirus ha capovolto il nostro modo di vivere e molte delle nostre abitudini. Purtroppo, non sembra destinata a dissiparsi a breve. Col passare del tempo, impariamo di più su sul virus che lo causa. Per questo motivo, recentemente un nuovo studio ci ha rivelato come il COVID-19 possa essere particolarmente pericoloso per il nostro sistema vascolare cerebrale.

In particolare, sembra essere una minaccia per il funzionamento delle cosiddette cellule endoteliali. Sono i “guardiani particolari” del nostro cervello e agiscono quasi come un particolare sistema immunitario. Grazie alla sua esistenza, la nostra mente rimane protetta da tossine o possibili infezioni che ne disturbano il funzionamento. Ora, quando il COVID-19 colpisce, sembra che trovi un modo per disabilitare queste cellule, lasciando il nostro cervello non protetto.

 

Attacco alle cellule endoteliali

Per svolgere il loro lavoro, le cellule endoteliali lavorano nei piccoli vasi sanguigni del cervello. Da lì, agiscono come guardiani, determinando cosa può continuare il loro viaggio e cosa non supera l’ispezione.

Da quanto visto in uno studio recentemente pubblicato sulla rivista Nature, SARS-CoV-2 è in grado di trasformare le cellule contro se stesse. Questo perché riesce ad utilizzare il proprio materiale genetico per creare “forbici” che attaccano deliberatamente una delle sue proteine ​​vitali.

In questo modo, il COVID-19 è in grado di indebolire il sistema vascolare cerebrale sia a breve che a lungo termine. Il bersaglio di questo attacco sono nello specifico le proteine ​​NEMO, fondamentali per il corretto funzionamento delle cellule endoteliali. Se non sono attivi, i vasi sanguigni diventano “vasi fantasma” che non sono più in grado di regolare il flusso di sangue e altri componenti al cervello. Di conseguenza, il cervello è più vulnerabile alle infezioni o ad altri problemi neurodegenerativi.

 

L’effetto del COVID-19 sul sistema vascolare cerebrale

A causa di quanto esposto, quando il COVID-19 colpisce la proteina NEMO, si scatenano diversi problemi. Per cominciare, i vasi sanguigni fantasma possono diventare una fonte di microemorragie in tutto il cervello.

Allo stesso modo, la mancanza di regolazione può sia portare infezioni che impedire alla quantità adeguata di glucosio e ossigeno di raggiungere altre cellule. Di conseguenza, il COVID-19 potrebbe indirettamente causare il fallimento tra vari gruppi di cellule nel sistema vascolare cerebrale.

Danni irreparabili?

Se il COVID-19 colpisce gravemente il sistema vascolare cerebrale, le conseguenze possono essere fatali. Ma, come ha dimostrato la ricerca, non tutti i casi sono così. Infatti, come si è visto negli esperimenti sui criceti, il cervello potrebbe essere in grado di ritrovare le sue condizioni dopo l’attacco di COVID-19.

Per questo motivo, si ritiene che lo stesso possa accadere nei casi umani. Tuttavia, non tutti gli episodi sono così riusciti. Si ritiene che la permanenza del danno cerebrale dopo il COVID-19 potrebbe rendere i problemi neurodegenerativi un’altra possibile conseguenza a lungo termine associata al Long COVID.