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Image by Elias Shariff Falla Mardini from Pixabay

Non c’è niente di meglio che iniziare la giornata con un buon caffè, dicono in molti. Certamente è così, perché ha la capacità di provocare effetti rivitalizzanti e stimolanti nel nostro organismo. Tuttavia, dobbiamo stare attenti a non superare la dose, poiché può essere dannosa per il nostro cervello. Lo dimostra un nuovo studio condotto da ricercatori dell’Università dell’Australia.

In particolare, i risultati rivelano che bere sei o più tazze di caffè al giorno può ridurre il volume del cervello e, quindi, influire sulla sua funzione. In particolare, c’è il 53% in più di probabilità di sviluppare disturbi cognitivi, come la demenza, rispetto al consumo di due o meno tazze di caffè al giorno. “Il caffè è una delle bevande più popolari al mondo. Tuttavia, con un consumo globale che supera i 9 miliardi di chilogrammi all’anno, è fondamentale comprendere le potenziali implicazioni sulla salute“, ha affermato l’epidemiologo Kitty Pham dell’Università del South Australia.

 

Consumare troppo caffè provoca atrofia cerebrale

Dopo uno studio a cui hanno partecipato più di 17mila persone tra i 37 e i 73 anni, in cui sono stati presi come riferimento il consumo di caffè, il volume del cervello, la storia medica e persino il livello socioeconomico dei partecipanti, i ricercatori hanno scoperto che l’assunzione di troppo caffè atrofia cerebrale. Ciò include una diminuzione della massa cerebrale, della materia grigia e persino dell’ippocampo, l’area della corteccia cerebrale responsabile del processo di apprendimento e memoria.

Per molto tempo il consumo di caffè è stato oggetto di dibattito. Ma, finora, questa è la “ricerca più ampia” che sia stata sviluppata sulle relazioni tra caffè, volume del cervello e rischi di disturbi cognitivi e ictus.

 

Perché il caffè tende a provocare questi effetti nel cervello?

In realtà, non ci sono studi che spieghino esattamente perché consumare troppo caffè danneggia la salute del nostro cervello. Tuttavia, è noto che la caffeina influenza il comportamento delle cellule cerebrali, il che può provocare reazioni negative o positive. “È possibile che il modo in cui la caffeina si lega ai recettori dell’adenosina – un neurotrasmettitore inibitorio del sistema nervoso centrale che induce il sonno – nel cervello sia uno dei modi in cui si verificano questi cambiamenti, sebbene possano anche essere causati meno direttamente a causa all’impatto del caffè su altre parti del corpo (come il sistema cardiovascolare)”, si sottolinea nell’articolo.

La verità qui è che la caffeina può aumentare la frequenza cardiaca, la pressione sanguigna e persino toglierci il sonno. Allo stesso modo, la sua assunzione eccessiva favorisce la dipendenza ed è ora associata all’atrofia cerebrale. Ecco perché dobbiamo consumarlo in modo moderato. Dopotutto, gli eccessi non fanno bene alla nostra salute.