starnutire
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Un team di scienziati dell’Università di Washington ha identificato, nei topi di laboratorio, cellule e proteine ​​specifiche che controllano il riflesso dello starnuto. “Una migliore comprensione di quello che ci fa starnutire – come si comportano i neuroni in risposta ad allergeni e virus – può indicare trattamenti in grado di rallentare la diffusione delle malattie respiratorie infettive“, ha affermato Qin Liu, professore di anestesiologia all’università statunitense.

Starnutire è il modo più forte e più comune di diffondere goccioline infettive. Più di 20 anni fa, gli scienziati hanno identificato una regione che evoca starnuti nel sistema nervoso centrale, ma si sa poco di come funzioni il riflesso dello starnuto a livello cellulare e molecolare.

 

Lo studio

In questo nuovo studio, il team ha analizzato ratti di laboratorio nel tentativo di identificare quali cellule nervose inviano segnali che fanno starnutire gli animali.

Per scoprirlo, gli scienziati hanno esposto i ratti a goccioline di aerosol che contenevano istamina o capsaicina, una sostanza presente nel pepe. Come nelle persone, entrambi i composti hanno fatto starnutire i ratti.

Esaminando le cellule nervose che erano già note per reagire alla capsaicina, il team è stato in grado di identificare una classe di piccoli neuroni legati agli starnuti causati dalla sostanza. Hanno quindi studiato i neuropeptidi in grado di trasmettere segnali di starnuto a queste cellule nervose e hanno scoperto che la molecola neuromedina B (NMB) era essenziale per gli starnuti.

D’altra parte, quando hanno eliminato i neuroni sensibili a questa molecola nella parte del sistema nervoso che ha evocato lo starnuto nei ratti, hanno bloccato il riflesso dello starnuto. Tutti questi neuroni producono una proteina chiamata recettore della neuromedina B. Nei topi che non hanno questo recettore, lo starnuto è stato ridotto.

Il team ha scoperto che le cellule che causano gli starnuti si trovavano in una regione del cervello diversa da quella che controlla la respirazione e che le cellule di quelle due regioni erano direttamente interconnesse attraverso gli assoni, l’estensione delle cellule nervose che ricevono gli impulsi nervosi e li trasmettono. .ad altre cellule o organi.

I risultati dello studio sono stati pubblicati sulla rivista Cell.