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Quando era in corsa per la presidenza, Joe Biden aveva dichiarato che era ora che un animale domestico venisse rimesso alla Casa Bianca. Per prima cosa, dunque, dopo la sua elezione, è stato annunciato che Champ e Major, i pastori tedeschi appartenenti alla presidente eletta e futura first lady Jill Biden, avrebbero vagato per la Casa Bianca come un tempo fecero i loro predecessori.

E ora, dopo un’assenza di oltre un decennio, anche un gatto è destinato a unirsi ai ranghi degli animali domestici presidenziali. In un’intervista per Fox 5 a Washington, DC, Jill Biden aveva lasciato intendere che, se suo marito avesse vinto la presidenza, non le sarebbe dispiaciuto prendere un gatto. “Mi piacerebbe avere un gatto“, ha detto. “Adoro avere animali in casa“.

La razza e il nome del gatto non sono ancora noti. Ma è certo che i Bidens ripristineranno una tradizione di animali domestici presidenziali quando si trasferiranno alla Casa Bianca a gennaio, poiché il presidente Trump ha scelto di non avere alcun animale al suo seguito durante tutto il mandato.

 

Ma il gatto dei Bidens non sarà il primo alla Casa Bianca

Il segretario di stato di Abraham Lincoln, William H. Seward, portò con sé due gatti, Tabby e Dixie. Lincoln era un grande “amante dei gatti” e il presidente spesso dava da mangiare a Tabby dal tavolo da pranzo, nonostante le critiche della moglie.

Altri gatti presidenziali furono Tom Kitten, che apparteneva a Caroline Kennedy; Shan Shein, il gatto siamese della figlia del presidente Gerald Ford, Susan; e Misty Malarky Ying Yang, che apparteneva alla figlia del presidente Jimmy Carter, Amy.

Probabilmente uno dei gatti più popolari alla Casa Bianca è stato Socks, ai tempi dei Clinton. Il gatto bianco e nero è stato il protagonista di un gioco inedito per Super Nintendo, “Socks the Cat Rocks the Hill”, e spesso ha attirato l’attenzione dei media, poiché era l’unico animale domestico della Casa Bianca fino a quando i Clinton non hanno adottato un labrador color cioccolato, di nome Buddy, nel 1997.

L’ultimo gatto a vivere alla Casa Bianca, India (che aveva anche il soprannome di Willie), apparteneva al presidente George W. Bush. Il suo tempo alla Casa Bianca è stato spesso oscurato dai due terrier scozzesi della famiglia Bush, Barney e Miss Beazley. Manifestanti in Kerala, in India, hanno bruciato un’effigie di Bush, a luglio 2004, per protestare contro il nome del gatto, citandolo come un insulto al loro Paese. India è morta nel gennaio 2009, poco prima che il presidente Bush lasciasse la Casa Bianca.

L’interesse per gli animali domestici presidenziali è cresciuto nel corso degli anni poiché il pubblico ha gravitato su più storie di vita all’interno della Casa Bianca. Questi animali possono aiutare a umanizzare i presidenti e ad ammorbidire la loro immagine e, con l’ultima aggiunta del gatto e dei cani dei Bidens, potrebbero anche rappresentare le speranze di un presidente per la nazione sotto una nuova leadership.