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Brian May non è solo noto per essere una leggenda del rock, ma per essere un genio dell’astrofisica. Il famoso chitarrista dei Queen è nato ad Hampton, in Inghilterra, nel 1947. Figlio di Harold e Ruth May. Fin da piccolo ha mostrato interesse per la musica e l’astronomia. All’età di 7 anni ha ricevuto in regalo una chitarra acustica. Questo strumento alimentò il suo amore per un genere che sarebbe poi diventato una delle sue passioni, il rock.

May era uno studente eccellente. I suoi buoni voti gli hanno permesso di iscriversi all’Imperial College, una delle università più prestigiose di Londra. Lì ha studiato fisica e astronomia. Oltre a formare la sua prima band chiamata Smile, con Tim Staffel.

Nel 1970, Staffel lasciò la band e un nuovo membro si unì, Farrokh Bulsara, noto come Freddie Mercury. Che più tardi avrebbe insistito nel rinominare la band, battezzandola Queen.

 

Brian May Guitars

È il nome dell’azienda di May, che progetta e produce chitarre con il suo nome. L’inizio di questo progetto risale al 1963, quando aveva appena 16 anni e insieme al padre decisero di creare una chitarra elettrica, poiché “con la sua acustica si sentiva limitato“. Lavorò molto a questo progetto e, alla fine, ha ottenuto i risultati desiderati, ovvero la Red Special, conosciuta anche come “The Old Lady” (in italiano “Vecchia signora”).

Oggi il modello standard di quella prima chitarra può essere trovato sotto il nome di “Brian May Signature”. D’altra parte, nel 2005 era considerato il settimo miglior chitarrista di tutti i tempi, secondo un sondaggio di Planet Rock. Anni dopo, nel 2012, è salito al secondo posto nella stessa categoria. Questa volta, scelto dai lettori della rivista Guitar World.

 

Brian May, dal rock all’astrofisica

Questa star della musica ha conseguito il dottorato in astrofisica nel 2007. Così tanto tempo dopo? È quello che qualcuno potrebbe chiedersi. Sì. Gli ci vollero più di trent’anni per tornare al college. Beh, dicono che non è mai troppo tardi per realizzare ciò che vuoi. Brian May ha ripreso la tesi che aveva lasciato incompiuta sulla polvere di stelle per discuterla entro l’anno all’Università di Londra.

May si è distinto per essere un’eccellente professionista nel suo campo. Anche nel 1972, ha pubblicato il suo primo documento di ricerca per la rivista Nature, intitolato “Emissione di MgI nello spettro del cielo notturno“. Sebbene originariamente l’obiettivo fosse analizzare la luce zodiacale. Nel suo studio, sottolinea che “tutti gli spettri sono stati registrati tra il crepuscolo del pomeriggio e il mattino, e la maggior parte nel piano dell’eclittica. Nessuno è stato registrato durante il crepuscolo“.

 

“New Horizons”, il progetto a cui Brian May ha partecipato come astrofisico e cantante

Nel 2015, May ha fatto parte del progetto New Horizons, un veicolo spaziale della NASA che cerca di raccogliere e analizzare informazioni su Plutone. Il suo coinvolgimento sarebbe stato dovuto ad Alan Stern, principale investigatore del team “New Horizons”. Pertanto, questo team di scienziati ha intrapreso il compito di analizzare i dati che ci avrebbero permesso di saperne di più sui segreti di Plutone e delle sue cinque lune.

Nel 2019, Stern contatterà nuovamente May. Questa volta per lui compone una canzone per celebrare il fatto che New Horizons aveva superato Ultima Thule, il “traguardo più lontano nella storia” mai raggiunto da una sonda.

 

Brian May e l’origine degli asteroidi

Il lavoro di ricerca più recente di May si è basato sull’origine degli asteroidi. Per questo progetto ha lavorato in team con i membri dell’Agenzia spaziale europea (ESA). Questo studio è stato pubblicato sulla rivista Nature, il 27 maggio di quest’anno.

Lo studio era basato su simulazioni numeriche di collisioni di asteroidi nella categoria dei 100 chilometri. Che ha rilasciato innumerevoli frammenti che si sono ricongiunti formando aggregati. Con questo risultato, sono giunti alla conclusione che la formazione di asteroidi di oltre duecento metri potrebbe avvenire da un processo simile a questo.