immunizzazione

Da diversi mesi si parla della possibilità di un trattamento preventivo contro il COVID-19 a base di anticorpi, i cui studi clinici sono iniziati a luglio. In una nuova fase, i ricercatori dell’Università del Texas Health Sciences Center di Houston (UTHealth) valuteranno l’efficacia di un cocktail di anticorpi monoclonali noto come REGN-COV2. Come riportato, i destinatari dell’iniezione saranno le persone che sono state esposte in modo prolungato a qualcuno a cui è stato formalmente diagnosticato il COVID-19.

 

Un cocktail di anticorpi prodotto in laboratorio

REGN-COV2 è una combinazione di due anticorpi monoclonali prodotti a livello di laboratorio. Gli scienziati coinvolti nel loro sviluppo spiegano che questi prendono di mira due diversi siti sulla proteina spike superficiale di SARS-CoV-2, il virus che causa COVID-19. La proteina spike si trova sulla superficie del coronavirus ed è quello che conferisce l’aspetto di una corona e alla quale deve la sua classificazione.

Possiamo anche ricordare che gli anticorpi sono proteine ​​che il sistema immunitario genera quando un agente invasore entra nel nostro corpo, come un modo per combatterlo ed evitarlo in futuro.

Gli anticorpi che fanno parte del cocktail REGN-COV2 sono stati isolati dai pazienti che hanno manifestato l’infezione e si sono ripresi. Ma includono anche anticorpi prodotti da topi geneticamente modificati per avere un sistema immunitario umano.

I ricercatori coinvolti nello studio sperano di arruolare persone asintomatiche che hanno avuto almeno 48 ore di contatto con una persona con un’infezione confermata da SARS-CoV-2, ad esempio quando si trovava nella stessa casa con una persona malata. Questi casi sono chiamati ​​caso indice.

 

Immunizzazione passiva

Il disegno dello studio, randomizzato, in doppio cieco e controllato con placebo, stabilisce che le persone che faranno parte dello studio debbano vivere nella stessa casa del caso indice per 29 giorni.

Il primo giorno, i pazienti riceveranno quattro iniezioni sottocutanee della formulazione di anticorpi o di un placebo e saranno sottoposti a test diagnostici COVID-19 settimanalmente per il primo mese in cui vengono arruolati.

In questo modo, gli scienziati sperano di determinare se il trattamento con doppio anticorpo può effettivamente prevenire l’infezione da coronavirus con una strategia chiamata “immunizzazione passiva”.

Se questo studio dimostra che questo trattamento è efficace, potrebbe essere utilizzato in vari contesti in cui il rischio di esposizione è più elevato, come l’assistenza sanitaria, le compagnie aeree, gli stabilimenti di confezionamento della carne, le case di cura e tra i primi soccorritori“, ha affermato il dott. C. Arduino, professore di malattie infettive presso la UTHealth McGovern School of Medicine. “È fondamentale che scopriamo opzioni di trattamento che possono non solo prevenire malattie gravi, ma anche fermare la diffusione di COVID-19 nelle nostre comunità“.

Il metodo non è così innovativo come sembra. In realtà, questa è l’attuale strategia per affrontare l’esposizione ad altre malattie come il tetano, la rabbia, l’epatite B e l’herpes zoster.