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Chi non si è mai trovato a fare il tifo per un cattivo o persino a provare affetto per lui, mentre si guarda un film? Uno studio condotto da psicologi della Northwestern University negli Stati Uniti ha cercato di spiegare questo fenomeno. I ricercatori sostengono che la “simpatia per il diavolo” in un ambiente immaginario è forse un modo sicuro per le persone di relazionarsi con gli aspetti più oscuri della loro personalità.

La nostra ricerca suggerisce che storie e mondi immaginari possono offrire” un paradiso “per confrontarci con il nostro lato oscuro. Quando le persone si sentono al sicuro, sono più interessate al confronto con personaggi negativi che sono simili a se stessi in altri modi“, spiega Rebecca Krause, uno degli autori dello studio pubblicato sulla rivista scientifica Psychological Science. “Le persone vogliono vedersi in modo positivo. Trovare delle somiglianze tra te e una persona cattiva può essere scomodo”, aggiunge. Tuttavia, simpatizzare con un cattivo che esiste solo nelle storie non sembra minacciare il nostro senso di identità se riusciamo a separarlo dalla realtà.

 

Lo studio

Per giungere a queste conclusioni, i ricercatori hanno analizzato i dati di circa 232.500 utenti anonimi registrati sul sito Web CharacTour. La piattaforma contiene un questionario sulla personalità che ci consente di vedere le nostre somiglianze con una varietà di personaggi diversi, buoni e cattivi.

Nell’analizzare i risultati di questo questionario, così come le risposte degli utenti ai risultati ottenuti, il team ha scoperto che le persone tendono ad amare i cattivi così come i buoni personaggi, poiché percepiscono che condividono somiglianze con entrambi.

Quindi gli scienziati hanno effettuato cinque esperimenti. In uno, hanno cercato di verificare se le persone facessero una distinzione tra cattivi immaginari e reali, così come eroi immaginari ed eroi della vita reale, ponendo una serie di domande a 100 partecipanti.

In un altro esperimento, il team ha utilizzato test psicologici per vedere se le persone si sentivano diverse dai cattivi immaginari e se l’immagine di sé stessi fosse minacciata o meno. Ad esempio, se il confronto con il cattivo era sottile o se questa somiglianza con una persona cattiva potesse causare un vero giudizio sociale da parte di altri.

Gli scienziati ammettono, tuttavia, che sono necessarie ulteriori ricerche prima di giungere a solide conclusioni su questo argomento.