monogamia

Esiste già una formula genetica universale per la monogamia? Uno studio condotto da ricercatori dell’Università del Texas ha analizzato il DNA di 10 specie diverse e ha trovato 24 geni che indicano l’esistenza di un profilo genetico comune. 

In vista dell’opinione dei ricercatori, che differisce dal senso comune, si sappia che la monogamia sorge quando due specie sono insieme durante un intero periodo di accoppiamento, condividendo tra loro il processo di allevare la prole. 

Sono giunti a questa conclusione analizzando animali vertebrati: quattro mammiferi, due uccelli, due rane e due pesci. Delle dieci specie studiate, c’erano almeno 450 milioni di anni di differenza tra loro. 

In primo luogo sono state identificate cinque specie monogame e ad ognuna è stata assegnata una coppia. Non solo avrebbe dovuto essere un parente stretto, avrebbe anche dovuto avere uno stile di vita più promiscuo rispetto al suo partner

Dopo un’analisi dei tessuti cerebrali di questo animale, è stato possibile trovare somiglianze neuronali nelle specie monogamiche. Questi segni comuni si traducono in 24 geni che consentono di distinguere le specie monogame dalle specie poligame.

 

E negli esseri umani?

La maggior parte delle persone non si aspetterebbe che, oltre 450 milioni di anni, le transizioni a comportamenti così complessi (come la monogamia) si verifichino sempre nello stesso modo“, ha affermato la biologa Rebeca Young, ricercatrice all’Università del Texas.

Questa è stata un’indagine che ha coperto un periodo di evoluzione molto più lungo rispetto agli studi precedenti. “Altri studi hanno esaminato le differenze genetiche legate alle transizioni evolutive per nuovi tratti, ma di solito si sono concentrati su animali separati da una decina di milioni di anni di evoluzione rispetto alle centinaia di milioni di anni esaminati con questo studiare“.

Secondo la ricerca, pubblicata sulla rivista Proceedings of National Academy of Sciences (PNAS), gli stessi cambiamenti sono stati rilevati in diverse specie monogamiche. Indipendentemente dall’animale in questione (con piume, pelo o squame), è stato trovato un modello genetico comune

È stato osservato che i geni coinvolti nello sviluppo neurale, nella segnalazione cellulare, nell’apprendimento, nella memoria e nelle funzioni cognitive erano molto più attivi nei maschi monogami rispetto a quelli dei loro coetanei.

Nonostante i risultati, la ricerca non identifica chiaramente i geni della monogamia, dal momento che gli animali in questione differiscono in molti più modi rispetto alle loro abitudini riproduttive. Tuttavia, sapere se è possibile fare una distinzione tra specie monogame e specie poligame è già uno degli obiettivi di studi futuri. 

E questi stessi geni hanno qualche influenza sul comportamento monogamico umano? Poiché la monogamia è un tratto complesso con abbastanza geni coinvolti, la biologa Rebeca Young risponde che “ci sono differenze tra gli individui, e un test deve essere molto individualizzato per essere efficace“, aggiungendo che non crede che sia possibile.