batteri-mortifrom PxHere

In un articolo pubblicato sulla rivista Science, un team di scienziati dell’Università della California, San Diego, ha scoperto l’attività nelle spore di batteri “morti”. Queste spore sono in uno stato dormiente, apparentemente fisiologicamente morte, ma sono ancora consapevoli dell’ambiente circostante. Per raggiungere quello stato, il batterio immagazzina particelle di energia, aspettando il momento ottimale per svegliarsi.

Secondo gli scienziati, questi risultati cambiano completamente la loro comprensione delle spore, considerate oggetti inerti. Attraverso il loro studio, hanno confermato che le cellule non solo possono rimanere in uno stato inattivo, ma possono anche elaborare informazioni mentre si trovano in quello stato.

A questo proposito, gli scienziati hanno scoperto un segreto delle spore. Queste sono in grado di rilasciare energia per ottenere informazioni su come è il loro ambiente. Ma questo rilascio di energia non richiede attività metabolica.

Gli scienziati sperano che le loro scoperte avranno un impatto sia sullo studio delle malattie sulla Terra che sulla ricerca della vita extraterrestre.

 

I batteri morti mostrano attività

I batteri sono resistenti e, come mezzo di sopravvivenza, ricorrono alla loro tattica di chiudersi in spore. In questo modo possono rimanere dormienti e disidratati per centinaia di anni. Questa capacità consente loro di sopravvivere in ambienti estremi, anche nello spazio. Ma in qualche modo sanno quando è il momento giusto per svegliarsi. E come fanno a saperlo? Questo è ciò che i ricercatori hanno cercato di scoprire.

Per scoprirlo, il team di scienziati ha testato migliaia di spore dormienti di Bacillus subtilis. Questi batteri sono molto dannosi per l’uomo e hanno anche la capacità di sopravvivere nello spazio.

Gli scienziati hanno inviato piccoli segnali alle spore, ma non abbastanza potenti da svegliarle. Allo stesso tempo, hanno misurato se le spore potevano captare questi segnali, che consistevano in impulsi di nutrienti di breve durata. Questi impulsi non erano sufficienti per svegliare i batteri. Ma nel tempo i batteri sembravano tenere il conto, svegliandosi dopo un certo numero di segnali.

La cosa più sorprendente è stata scoprire che le spore possedevano un’attività. Hanno utilizzato l’energia immagazzinata sotto forma di ioni potassio (K + ) con ogni segnale ricevuto.

Gli scienziati hanno utilizzato un modello matematico per capire cosa stava succedendo a queste spore. Pertanto, il team ha scoperto che ogni segnale innescava il rilascio di ioni potassio. Quindi quegli ioni di potassio sono diventati abbastanza forti da riattivare i batteri.

I ricercatori hanno chiamato questo processo “integrare e sparare“. E consiste in una strategia che i batteri usano per sapere quando le condizioni sono giuste per svegliarsi. È probabile che questa scoperta abbia ripercussioni nello studio delle malattie e nella ricerca della vita extraterrestre.