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Da quando Copernico ha dimostrato che il Sole è il centro della nostra galassia, questa stella gialla è stata considerata da molti come la stella più grande dell’Universo. Paradossalmente, il recente postulato di David Kipping afferma che il Sole è lungi dall’essere la stella più importante del cielo, poiché le nane rosse potrebbero contendergli il primato.

Stelle che non solo sono molto più fresche e più longeve del nostro Sole, ma costituiscono fino al 75% di tutte le stelle della Via Lattea. E che potrebbero essere un punto di riferimento per localizzare altri pianeti e altri organismi cosmici che abitano l’Universo.

 

Il conflitto tra le stelle gialle e rosse

Gli astronomi del XVI secolo consideravano il Sole come fonte di vita e risposte sull’Universo. Ebbene, hanno stimato che fosse la stella più brillante, più grande e più longeva della galassia, emersa più di 10 miliardi di anni fa dopo il Big Bang. Un’ipotesi che è stata sollevata quando è stata determinata l’esistenza di altre galassie e pianeti, dal momento che questi scienziati consideravano che, così come il Sole era il centro del nostro Sistema Solare, dovevano esserci altri “soli” o nane gialle che erano il centro di quelle pianeti

Tuttavia, Michael Richmond ha lanciato una teoria contro questa credenza popolare nel suo lavoro del 2004. Il paradosso spiegava che c’erano altri tipi di stelle nel cielo, le stelle nane rosse, che erano più abbondanti ma difficili da percepire a causa delle loro piccole dimensioni e del basso punto di ebollizione. Una posizione che non è stata presa in considerazione fino al 2021, quando l’astronomo David Kipping della Columbia University ha pubblicato un articolo spiegando in cosa consiste questo paradosso del cielo rosso posto da Richmond. E anche perché non abbiamo ancora trovato nessun’altra forma di vita intelligente nel grande Universo.

 

Cos’è il paradosso del cielo rosso?

Questa ipotesi di Kipping afferma che il Sole è l’unica stella gialla gigante nello spazio. Al contrario, il resto dell’Universo è pieno di molte stelle rosse cosmicamente speciali, che orbitano stabilmente nella Via Lattea. Inoltre, non emanano tanto calore, motivo per cui di solito si trovano esopianeti rocciosi delle dimensioni della Terra che orbitano vicino a loro e hanno temperature stabili per lo sviluppo della fauna e della flora. In questo senso, ciò che pone questo paradosso è che il cielo potrebbe ospitare la vita almeno da qualche parte, tutto grazie all’esistenza di stelle nane rosse che orbitano più frequentemente del Sole.

La risoluzione di questo paradosso rivelerebbe una guida per l’orientamento dei futuri esperimenti nella rilevazione della vita remota e dei limiti della vita nel cosmo, proposti da Fermi nel XX secolo.

Risoluzioni per il paradosso del cielo rosso

Come parte della sua analisi, Kipping ha proposto quattro diverse posizioni che spiegherebbero non solo la veridicità di questo paradosso del cielo rosso, ma la sua importanza per la scoperta del cosmo.

    1. Risoluzione I: Il Sole, un risultato insolito
      Sostiene che, se la velocità con cui la vita sorge attorno alle stelle gialle e rosse è simile, allora la Terra in orbita attorno al Sole era un risultato casuale dell’Universo. Qualcosa che va contro il principio copernicano che stabilisce che non ci sono “osservatori o pianeti privilegiati nell’Universo“.
    2. Risoluzione II: vita inibita sotto un cielo rosso
      Questa ipotesi può sembrare un paradosso rispetto a quanto sopra sull’abbondanza di stelle nel cielo, dal momento che Kipping sostiene che le nane gialle potrebbero essere più abitabili delle nane rosse. Questo perché le stelle rosse tendono ad essere rumorose e generano bagliori che possono innescare maree e collasso atmosferico. Qualcosa che ostacola lo sviluppo della vita sui pianeti vicino a queste stelle.
    3. Risoluzione III: una finestra per la vitaHa a che fare con la fase di pre-sviluppo della stella e solleva la ragione della longevità delle stelle rosse. Apparentemente, durante questa fase precedente all’assorbimento dell’idrogeno, la stella brucia eccessivamente. Per le nane rosse, questo processo è lento e dura un miliardo di anni. A differenza delle stelle bianche, questo sviluppo è molto più rapido e provoca gas serra. Ciò implica che lo sviluppo della biologia vicino alle nane bianche e gialle è molto più lungo che nelle nane rosse.
    4. Risoluzione IV: La scarsità di punti rossi
      Sostiene che mentre il 16% delle nane rosse con esopianeti è abitabile, non è certo che ospitino vita cosmica. Dal momento che non sono facili da identificare per la loro luminosità. In questo senso, Kipping sostiene che la vita intelligente è un paradosso nel cielo ed è generata universalmente tra nane rosse e gialle.

       

 

Stelle rosse come meccanismi per studiare il cosmo

Ciò che rende questa spiegazione interessante è che anche quando la risposta varia da risoluzione a risoluzione, tutte indicano l’esistenza della vita nell’Universo. Che può essere trovato attraverso lo studio di queste nane rosse. Man mano che la nostra tecnologia migliora, ad esempio, saremo in grado di osservare meglio le stelle nane rosse di massa inferiore, cercare i pianeti in orbita intorno a loro e dare un’occhiata più da vicino alla loro potenziale abitabilità.

Per questo motivo, il paradosso del cielo rosso è diventato la preoccupazione centrale dell’astrobiologia e dell’Istituto SETI della NASA. Perché, sebbene sia strano e in qualche modo ipotetico, potrebbe essere il modo più veloce per determinare la vita extraterrestre. Una domanda fondamentale che l’uomo si pone da quando ha imparato a osservare il cosmo.