mascherine
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Le mascherine funzionano? Sì, ed è meglio usare una N95, o una mascherina chirurgica o di stoffa? Nell’ultimo anno e mezzo, i ricercatori hanno prodotto molte prove di laboratorio sull’efficacia delle mascherine. Per molte persone è comprensibile che sia difficile tenere traccia di cosa funzioni e cosa no.

Recentemente, uno studio clinico ha testato l’efficacia dell’uso delle mascherine. Lo studio non è stato ancora sottoposto a revisione paritaria, ma è stato ben accolto dalla comunità medica. Ciò che gli investigatori hanno scoperto fornisce prove per confermare studi precedenti: l’uso di mascherine, in particolare maschere chirurgiche, previene il Covid-19.

Durante la pandemia di coronavirus, l’attenzione si è concentrata sulle mascherine come un modo per impedire alle persone infette di contaminare l’aria intorno ad esse. Recenti prove di laboratorio supportano questa idea. Nell’aprile 2020, gli scienziati hanno dimostrato che le persone infette da un coronavirus, ma non da SARS-CoV-2, esalavano meno RNA del coronavirus nell’aria intorno a loro se indossavano una mascherina. Anche una serie di ulteriori studi di laboratorio hanno confermato l’efficacia delle mascherine.

Molti epidemiologi hanno esaminato l’impatto delle mascherine e delle politiche sul loro uso per vedere se aiutano a rallentare la diffusione del Covid-19. Uno studio osservazionale pubblicato alla fine del 2020 ha analizzato i dati demografici, i test, il confinamento e l’uso di maschere in 196 Paesi. I ricercatori hanno scoperto che, dopo aver controllato altri fattori, i Paesi con norme o politiche culturali che supportano l’uso delle mascherine hanno visto la mortalità pro capite da coronavirus aumentare solo del 16% durante le epidemie, rispetto a un aumento settimanale del 62% nei paesi senza regole sull’uso delle mascherine.

Studi di laboratorio, osservazionali e modellistici hanno costantemente sostenuto il valore di molti tipi di mascherine. Ma questi approcci non sono così forti come gli studi clinici randomizzati su larga scala tra il pubblico in generale che confrontano i gruppi dopo che l’intervento è stato implementato in alcuni gruppi selezionati casualmente e non implementato in gruppi di confronto.

Da novembre 2020 ad aprile 2021, un team di ricercatori in stretta collaborazione con i partner del governo del Bangladesh e l’organizzazione no-profit Innovations for Poverty Action, ha condotto uno studio randomizzato su larga scala in Bangladesh. Gli obiettivi erano apprendere i modi migliori per aumentare l’uso della mascherina senza essere obbligatorio, comprenderne l’effetto dell’uso sul Covid-19 e confrontare le mascherine in tessuto con quelle chirurgiche.

Lo studio ha coinvolto 341.126 adulti in 600 villaggi rurali del Bangladesh. In 300 villaggi l’uso delle mascherine non è stato promosso e le persone hanno continuato a indossarle, o meno, come prima. In 200 villaggi è stato promosso l’uso di una mascherina chirurgica e in 100 villaggi è stato promosso l’uso di una di stoffa. Nel corso di otto settimane, il team ha distribuito mascherine gratuite, ha fornito informazioni sui rischi del Covid-19 e sul valore dell’utilizzo di una mascherina. Hanno anche lavorato con la comunità e i leader religiosi per promuovere l’uso di maschere e hanno assunto personale per passeggiare per il villaggio e chiedere educatamente alle persone di indossare una maschera.

 

Le mascherine hanno ridotto i contagi da Covid-19

L’uso delle mascherine è più che triplicato, dal 13% nel gruppo che non ha ricevuto le mascherine al 42% nel gruppo che le ha al contrario ricevute. È interessante notare che anche il distanziamento sociale è aumentato del 5% nei villaggi in cui è stato promosso l’uso delle mascherine.

Questo studio fornisce una forte evidenza che le mascherine chirurgiche riducono il rischio di contrarre il Covid-19, specialmente negli anziani che affrontano tassi più elevati di morte e disabilità se vengono infettati.