relazione simbiotica oceano
Foto di joakant da Pixabay

Alcuni scienziati hanno appena scoperto una relazione simbiotica tra due forme di vita marine sul fondo dell’oceano, dopo che sembrava essere scomparsa dalla documentazione fossile per centinaia di anni, 273 milioni di anni con precisione. La scoperta è di coralli non scheletrici che crescono negli steli di animali marini, noti come crinoidi o gigli di mare sul fondo dell’Oceano Pacifico, sulle coste del Giappone.

Le associazioni paleozoiche corallo-crinoidi scomparvero alla fine del Permiano. Gli epizoidi non hanno alterato lo scheletro dell’ospite e sono cresciuti al di fuori della sua gamma di fan di alimentazione. Questa associazione offre un buon analogo ecologico alle sue controparti paleozoiche.

 

Relazione simbiotica tra forme marine sul fondo dell’oceano

Durante l’era Paleozoica queste due forme marine sono sempre andate d’accordo tanto da lasciare innumerevoli prove di questo spettacolare fenomeno; moltissimi coralli crescevano eccessivamente sugli steli dei crinoidi per arrampicarsi sopra il fondo marino con correnti oceaniche più forti. Queste specie bentoniche sono scomparse circa 273 milioni di anni fa, dopo che sia i coralli che i crinoidi si sono estinti.

Altre specie di crinoidi e coralli sono emerse nel Mesozoico, in seguito all’estinzione del Permiano-Triassico, ma non sono mai più state viste in una relazione simbiotica, fino a questa nuova scoperta. A profondità superiori a 100 metri sotto la superficie dell’oceano, gli scienziati hanno trovato due diverse specie di corallo Abyssoanthus e Metridioidea, un tipo di anemone di mare, che crescono dagli steli dei giapponesi viventi gigli di mare.

Il team ha utilizzato per la prima volta la microscopia stereoscopica, per analizzare questi particolari campioni e rilevare le loro strutture interne e scoprire il DNA per identificare la specie. I risultati dichiarano che molto probabilmente i coralli non competevano con i loro ospiti per il cibo. Essendo non scheletrici, probabilmente non hanno influenzato la flessibilità degli steli crinoidi, sebbene l’anemone possa aver ostacolato il movimento dei cirri dell’ospite, sottili fili che rivestono il gambo.

 

Spiegare le interazioni passate per capire il divario della documentazione fossile

Non è chiaro quali siano i benefici che traggono i crinoidi da questa relazione simbiotica, ma a differenza dei loro antenati, i nuovi esemplari sembra non aver modificato in alcun modo lo scheletro dei crinoidi. Tutto questo può aiutarci a spiegare l’enorme divario esistente nella documentazione fossile. I fossili paleozoici coinvolgono coralli che hanno uno scheletro di calcite, come Rugosa e Tabulata.

I fossili di organismi dal corpo molle, essendo non scheletrici, sono molto rari. Se questi coralli non influenzano l’ospite e non lasciano tracce fossili è forse perché hanno avuto una lunga relazione con i crinoidi che non è mai stata registrata. Ciò significa che le relazioni moderne tra coralli e crinoidi potrebbero contenere alcuni indizi sulle interazioni paleozoiche. Ci sono prove che suggeriscono che zoantari e coralli rugosi condividano un antenato comune. Il numero di esemplari recuperati fino ad oggi è esiguo, ma ora che sappiamo che ci sono, forse si può ancora lavorare per scoprire la storia di questa affascinante amicizia.

Foto di joakant da Pixabay