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Gli scienziati della Rutgers University – Camden, negli Stati Uniti, hanno deciso di analizzare gli alti e bassi emotivi degli abitanti del New Jersey codificando il contenuto delle pubblicazioni di Twitter. Il risultato dell’analisi è stato chiaro: il 2020 è stato un vero e proprio ottovolante emotivo in quello stato americano.

Uno dei dati più sorprendenti dello studio, evidenziato da Phys, è stato il fatto che i residenti del New Jersey sono entrati nella pandemia di Covid-19 con ottimismo e speranza. Quando Phil Murphy, il governatore dello stato, ha annunciato a marzo che la vita quotidiana sarebbe stata colpita dal virus, Twitter è stato l’obiettivo di un picco di emozioni positive.

Ma le emozioni negative non hanno tardato ad arrivare. Sul social network queste emozioni hanno raggiunto il picco a metà marzo, ancora all’inizio della pandemia. I giorni più infelici sono stati, secondo lo studio, tra l’11 e il 13 marzo. “In quelle date, abbiamo appreso che la pandemia si stava diffondendo e il governatore Murphy ha chiesto azioni drastiche per contenere la malattia“, ha detto Dan Hart, professore di studi sull’infanzia e psicologia all’università americana.

I residenti del New Jersey si sono rapidamente adattati alle nuove realtà della vita pandemica. Tuttavia, le emozioni negative espresse su Twitter erano più comuni in tutto lo stato rispetto allo stesso periodo dell’anno precedente. Con il progredire di aprile e maggio, le speranze di risolvere la pandemia sono diminuite e anche le emozioni positive sono state espresse sulla piattaforma. L’assassinio del 25 maggio di George Floyd ha suscitato forti emozioni in tutto il Paese e, una settimana dopo, ha segnato il secondo picco di emozioni negative nel New Jersey.

Anche la campagna presidenziale non è stata indifferente. Nei giorni precedenti le elezioni, i sondaggi hanno rivelato una consistente preferenza nazionale per Biden, mentre il pensiero cospiratorio nelle contee repubblicane è aumentato a seguito delle false affermazioni dell’ex presidente Donald Trump secondo cui la frode elettorale diffusa era l’unica spiegazione per una vittoria di Biden.

 

Una ripresa alla fine dell’anno

Lentamente, i residenti dello stato americano hanno riacquistato il loro equilibrio emotivo. Dicembre 2020 ha avuto la media più alta di emozioni positive espresse su Twitter dall’inizio della pandemia, il che non è affatto una sorpresa, dal momento che il giorno di Natale ha avuto le emozioni più positive del mese.

I ricercatori hanno anche scoperto che le comunità più felici erano le più ricche, mentre le comunità con alti tassi di povertà hanno registrato le emozioni meno positive durante l’anno sul social network.

L’indagine ha anche rivelato che i giorni più felici tendono ad essere a metà mese. Le emozioni negative iniziano ad apparire alla fine del mese e continuano durante i primi giorni dell’inizio del mese successivo.