covid-19 halloween

Oggi è Halloween e solitamente questo è il periodo in cui grandi e piccini si preparano per fare “Dolcetto o Scherzetto” bussando alle porte dei propri vicini e raccogliendo mucchi di dolci leccornie. Ma questo non è un anno come gli altri, la pandemia di Covid-19 incorre e celebrare questa festività può rappresentare un rischio serio di contagio.

In uno studio pubblicato sulla rivista mSystems, i ricercatori della University of California San Diego School of Medicine e della San Diego State University hanno analizzato la carica virale sulle caramelle di Halloween maneggiate da pazienti con Covid-19. Il virus SARS-CoV-2 viene trasmesso principalmente da goccioline respiratorie e aerosol, ma anche se la probabilità di contagio toccando oggetti o superfici è relativamente basso, il rischio permane.

Secondo i ricercatori il rischio può essere ulteriormente ridotto con piccole accortezze come lavarsi bene le mani dopo aver toccato gli involucri delle caramelle e disinfettando le caramelle con il detersivo per i piatti. Il rischio principale tuttavia può essere rappresentato interagendo con le persone senza l’uso di mascherine, ma a questo si può ovviare lasciando i dolci al sicuro a distanza di sicurezza.

 

Rilevare il virus sulle caramelle di Halloween

Per il loro studio, i ricercatori hanno arruolato 10 pazienti Covid-19 recentemente diagnosticati che erano asintomatici o lievemente sintomatici e hanno chiesto loro di maneggiare le caramelle di Halloween in tre diverse condizioni: con le mani non igienizzate, mentre si tossisce deliberatamente con una manipolazione prolungata; con una normale manipolazione aver lavato bene le mani.

La caramella è stata quindi divisa in due trattamenti – nessun lavaggio post-manipolazione (non trattato) e lavato con detersivo per piatti – seguito da analisi utilizzando la stessa tecnologia per diagnosticare le infezioni da Covid-19 nelle persone, e una seconda piattaforma analitica che può condurre test su campioni più grandi in modo più rapido ed economico. Entrambi hanno prodotto risultati simili.

Sulle caramelle non lavate dopo la manipolazione, i ricercatori hanno rilevato SARS-CoV-2 sul 60% dei campioni colpiti dalla tosse e sul 60% dei campioni trattati normalmente con le mani non lavate. Tuttavia, il virus è stato rilevato solo il 10% sulle caramelle maneggiate dopo il lavaggio delle mani. Non sorprende che il detersivo per piatti fosse efficace per ridurre l’RNA virale sulle caramelle, riducendo la carica virale del 62,1%. Gli scienziati avevano anche pianificato di testare la candeggina, ma a volte penetrava in alcuni involucri di caramelle e rendeva l’operazione pericolosa per la salute.

Gli autori dello studio hanno sottolineato che il probabile rischio di trasmissione di SARS-CoV-2 da caramelle è basso, anche se gestito da qualcuno con un’infezione da Covid-19, ma può essere ridotto quasi a zero se le caramelle vengono gestite solo da persone che si sono prima lavate le mani e se vengono disinfettate con detersivo per piatti per circa un minuto dopo la raccolta.

Foto di Bany_MM da Pixabay