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Ognuno di noi porta nel cuore un mistero che da secoli lascia perplessi gli scienziati: le rughe misteriose. Ora, è stato scoperto a cosa servono. Nel cuore di ognuno di noi c’è una rete simile a una rete di grumi che rivestono i nostri ventricoli, nota come carne trabecolare, che sembra importante, specialmente mentre il sistema cardiovascolare è ancora in via di sviluppo. Tuttavia, gli scienziati non hanno mai saputo quali funzioni ha e se ne ha.

Un team internazionale di ricercatori ha confrontato le scansioni MRI cardiache da circa 25.000 cartelle cliniche di pazienti in tre diversi database sanitari. Le immagini sono state combinate con dati genetici – in quello che è noto come uno studio di associazione del genoma – per avere un’idea di come le sottili variazioni nel modello frattale delle trabecole siano correlate ai geni di un individuo, alle prestazioni cardiache e ai rischi di malattie cardiache.

All’interno del cuore, le ramificazioni deformano il profondo muscolo cremisi delle pareti della camera in netto contrasto con il rivestimento liscio di altri vasi principali.

 

La rete del cuore

Sebbene queste strane pieghe abbiano attirato l’attenzione fin dai tempi antichi, le rappresentazioni più antiche che abbiamo di loro in ogni dettaglio sono tra gli appunti di Leonardo da Vinci. Infatti, una delle fasce di tessuto più prominenti, una spessa striscia di muscoli nel ventricolo destro chiamata trabecola settomarginale viene talvolta chiamata “cordone di Leonardo” in suo onore.

Secoli di ricerca hanno fornito molte informazioni su ciò che possono fare alcune di queste fasce muscolari. Da tempo si crede che il “cordone Leonardo”, ad esempio, aiuti a prevenire la fuoriuscita del cuore. Poiché coinvolge un importante fascio di nervi, può anche fornire una scorciatoia per la conduttività.

Per quanto riguarda il resto delle rughe, possono servire a una varietà di usi. Le vie di segnalazione responsabili dello sviluppo in un embrione sono ben mantenute. È probabile che la superficie irregolare aumenti la superficie sufficientemente da consentire ai nutrienti e all’ossigeno di diffondersi nel tessuto prima che la circolazione aumenti.

Questo serve come una spiegazione ragionevole per un cuore in via di sviluppo, ma che dire del dopo? Potrebbe influenzare il modo in cui il sangue circola nella camera? Gioca un ruolo nel trasporto di impulsi elettrici?

Poiché la caratteristica distintiva di questi grumi è il modo in cui si ramificano, i ricercatori hanno utilizzato modelli biomeccanici e una tecnica analitica basata sulla randomizzazione di Mendel per dimostrare che le differenze nei modelli frattali delle trabecole sono associate a diversi rischi di insufficienza cardiaca.

Per definire la sua reale funzione, il team ha simulato il sangue che scorre attraverso i cuori rivestiti con diversi modelli trabecolari frattali. Combinando le loro osservazioni con i dati medici e genetici della Biobanca del Regno Unito, si sono sentiti sicuri che la consistenza ha fermato il flusso sanguigno per aiutarlo a scorrere più facilmente.

Leonardo da Vinci ha progettato questi muscoli intricati all’interno del cuore 500 anni fa e solo ora stiamo iniziando a capire quanto siano importanti per la salute umana“, ha affermato Declan O’Regan, scienziato clinico e consulente radiologo presso l’MRC Institute of Medical Sciences di Londra, in una dichiarazione. “Questo lavoro offre una nuova ed entusiasmante direzione per la ricerca sull’insufficienza cardiaca, che colpisce la vita di quasi un milione di persone nel Regno Unito“.

Il nostro lavoro ha notevolmente aumentato la nostra comprensione dell’importanza delle trabecole miocardiche“, ha detto Hannah Meyer , biologa del Cold Spring Harbor Laboratory e autrice principale dello studio.

Questo studio è stato pubblicato questo mese sulla rivista scientifica Nature.