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Leonardo Da Vinci potrebbe essere stato strabico. La conclusione è di uno studio di Christopher Tyler, un esperto di neuroscienze visive e professore presso l’Università City of London e l’Istituto Smith-Kettlewell Eye Research a San Francisco, pubblicato Giovedi negli JAMA Oftalmologia, una rivista specializzata nel campo della medicina.

Attraverso l’analisi dettagliata di sei ritratti e autoritratti dipinti dal genio rinascimentale (due sculture, due dipinti a olio e due disegni), tenendo conto della posizione degli occhi di ogni quadro e misura le loro posizioni, il neuroscienziato britannico ha concluso che la l’artista italiano potesse aver sofferto di uno strabismo divergente. La deviazione, secondo Tyler, sarebbe stata nell’occhio sinistro e avrebbe avuto un angolo di -10.3°. Le immagini in cui questa deviazione è più evidente sono quelle di San Giovanni Battista (dipinto nel 1508-1513) e quella di Salvador Mundi, che recentemente è diventata l’opera più costosa della storia.

 

Lo strabismo oggi

La malattia, che colpisce solo l’1% della popolazione mondiale, è solitamente associata a una buona visione stereoscopica quando gli occhi sono allineati, ma si perde quando l’occhio si allontana. Le persone che soffrono di questo disturbo sono caratterizzate dall’incapacità parziale o totale di mantenere l’allineamento dell’occhio sull’oggetto bersaglio della fissazione – e, di conseguenza, hanno una visione monoculare bidimensionale. Questo fatto potrebbe far loro sviluppare una forte comprensione degli oggetti tridimensionali, facilitando la rappresentazione della profondità su superfici piane. Potrebbe anche influenzare l’esatta sfumatura con cui l’artista è conosciuto.

Secondo le scoperte pubblicate, “il peso delle prove porta a suggerire che Da Vinci ha avuto l’esotropia intermittente, con conseguente possibilità di cambiare la visione dell’occhio, il che potrebbe spiegare la sua grande facilità nel descrivere la solidità tridimensionale di volti e oggetti nel mondo e profondità lontana“. 

Tuttavia, per molti scienziati è affrettato trarre conclusioni. Michael F. Marmor, professore di oftalmologia e biologia umana alla Stanford University negli Stati Uniti, afferma che “questo tipo di diagnosi retrospettiva è rischiosa“. “Innanzitutto, è dubbio che questi lavori rappresentino Da Vinci. La relazione tra queste opere è molto circostanziata e dubbia e tutte le facce sembrano diverse“, aggiunge.

Il professore respinge anche l’ipotesi che lo strabismo fornisca caratteristiche speciali a Da Vinci. “Noi che abbiamo una visione normale non abbiamo problemi nel vedere le immagini in due dimensioni e gli artisti con una buona percezione della profondità hanno dipinto poco. Gli artisti strabici che si conoscono, come Dürer, Barbieri, Il Guercino dipinsero opere potenti con una bella prospettiva“, spiega.