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Circa due decenni prima che compaiano i sintomi della malattia di Alzheimer, una proteina chiamata amiloide inizia a formarsi nel cervello dei pazienti. Un esame del sangue può rilevare la proteina e aiutare a diagnosticare la malattia prima che compaiano i sintomi.

Quando le placche amiloidi si formano nel cervello, i livelli di una specifica proteina nel sangue aumentano. Lo rivela un nuovo studio pubblicato la scorsa settimana sulla rivista scientifica Journal of Experimental Medicine.

La scoperta di una specie unica di tau che è strettamente associata ai cambiamenti causati dalle placche amiloidi aiuterà a identificare e prevedere le persone che hanno o potrebbero sviluppare la malattia di Alzheimer“, ha detto l’autore dello studio Randall J. Bateman, professore di neurologia dall’Università di Washington. “Questo accelererà notevolmente gli studi di ricerca, inclusa la scoperta di nuovi trattamenti, oltre a migliorare la diagnosi clinica con un semplice esame del sangue“, ha aggiunto.

L’obiettivo degli scienziati negli ultimi anni è stato quello di cercare di identificare i pazienti che iniziano a sviluppare questa proteina nel cervello il più rapidamente ed economicamente possibile. In questo modo, non appena è stato sviluppato un farmaco efficace, le persone potrebbero essere trattate anche prima di sviluppare qualsiasi tipo di sintomo.

La tomografia, emissione di positroni (PET) è una recente tecnica di imaging medico che utilizza molecole radioattive che includono un componente. Quando somministrate nel corpo umano, queste molecole consentono il rilevamento e la localizzazione di reazioni biochimiche associate a determinate malattie, soprattutto nei settori dell’oncologia, cardiologia e neurologia.

Questa tecnica può essere utilizzata per rilevare le placche amiloidi, ma è troppo lunga e costosa per essere ampiamente utilizzata per lo screening o la diagnosi. Pertanto, i ricercatori stanno lavorando a un esame del sangue in grado di rilevare i livelli di amiloide nel cervello.

 

Lo studio

Gli autori dello studio hanno precedentemente scoperto che le persone con placche amiloidi tendono ad avere alcune forme di tau nel liquido cerebrospinale. Tuttavia, per ottenere un campione, è necessario eseguire una puntura spinale, cosa che molti pazienti sono riluttanti a fare. Tuttavia, le proteine ​​nel liquido cerebrospinale possono passare nel sangue, dal quale è più facile prelevare un campione.

Se il sangue si trova in queste forme specifiche di tau, note come tau fosforilate 217, può significare che il paziente ha placche amiloidi nel cervello. “Questo è solo uno studio esplorativo, ma riteniamo che la tau 217 fosforilata sia un obiettivo promettente per un test diagnostico precoce” , ha detto il coautore Nicolas Barthélemy.

C’era una grande differenza tra i gruppi positivi all’amiloide e quelli negativi all’amiloide, anche tra le persone che erano cognitivamente normali. Abbiamo dovuto utilizzare un grande volume di sangue in questo studio, ma stiamo lavorando per ridurre il volume. Quando miglioreremo il modo in cui prepariamo e concentriamo il campione, saremo un passo più vicini allo sviluppo di un esame del sangue basato sulla tau in grado di identificare le persone a rischio di sviluppare la demenza di Alzheimer prima che compaiano i sintomi“, ha aggiunto.