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Nel 2018, un gran numero di misteriosi segnali sismici sono stati rilevati in tutto il mondo, tra i mesi di maggio e giugno. Lo strano ronzio ha fatto il giro del pianeta e ha suscitato la curiosità della comunità scientifica. Ora, un’indagine finalmente spiega cosa è successo.

L’insolita quantità di terremoti ha avuto origine sull’isola di Mayotte, nell’Oceano Indiano, una delle numerose isole dell’arcipelago delle Comore, situata tra il continente africano e il Madagascar. Gli scienziati hanno rilevato 7.000 terremoti tettonici, un tipo di terremoto che si verifica quando le placche tettoniche si muovono l’una accanto all’altra. La pressione creata da questi movimenti provoca tali fenomeni sismici.

 

Lo studio

In uno studio pubblicato questo mese su Nature Geoscience, un team di scienziati ha svelato le attività sismiche che hanno portato alla nascita del vulcano a Mayotte, a seguito del drenaggio del serbatoio di magma “eccezionalmente profondo” sul fondo dell’oceano. Oltre a questa scoperta, hanno evidenziato la causa del misterioso acufene.

Il gigantesco deposito di magma si trova a circa 35 chilometri nell’Oceano Indiano ed era responsabile della comparsa del vulcano sottomarino. “Ci sono volute solo alcune settimane perché il magma si diffondesse dal mantello superiore al fondo del mare, dove è nato un nuovo vulcano sottomarino“, hanno scritto gli autori dello studio.

Per scoprire cosa è realmente accaduto, i geologi hanno raccolto dati sismici da tutto il mondo, poiché non esiste un sismografo che controlla l’isola di Mayotte. Per questo motivo, era necessario combinare le informazioni provenienti da tutto il pianeta che erano state registrate in eventi precedenti.

Il team di ricercatori ha capito che ci sono state due fasi: in primo luogo, il magma accumulato nella camera, larga 15 chilometri, scorreva in diagonale fino a raggiungere il fondo del mare e causava l’eruzione da cui sarebbe nato il nuovo vulcano. Di conseguenza, ci furono “grandi terremoti lungo la loro strada verso la superficie”. Per live Scienza , il geologo Simone Cesca spiegato questi segnali corrispondono agli eventi registrati maggio 2018.

La seconda fase corrisponde al percorso seguito dal magma, che divenne una sorta di “autostrada” attraverso la quale si svuotava la camera, dando origine al vulcano. Inoltre, sul fondo del mare sono stati creati piccoli avvallamenti e fratture. Quando i terremoti si sono associati all’apparizione del vulcano e le placche tettoniche “hanno scosso” l’area sopra la camera, hanno innescato il ronzio misterioso.

Sebbene si formi il nuovo vulcano, gli investigatori suggeriscono che è probabile che nuovi terremoti colpiscano l’area. In realtà, questo argomento spiegherebbe i quasi duemila terremoti registrati sul sito, finora.