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La plastica impregna praticamente tutti gli aspetti della vita moderna e le abitudini di igiene personale associate alle mestruazioni non sfuggono da questa realtà. La maggior parte delle donne sono soggette a mestruazioni di 3/5 giorni durante la loro vita fertile, che è di circa 40 anni. Ciò equivale a 2.400 giorni, circa 6,5 ​​anni di bisogno di assorbenti.

Tutto il liquido mestruale deve essere convogliato in appositi assorbenti o tamponi, prodotti che dopo il loro breve momento di utilità finiscono nella spazzatura.

 

Carico di rifiuti colossale

Da un punto di vista ambientale, sono in gioco due questioni principali: l’impatto della produzione e l’impatto dello smaltimento di questi prodotti. Una donna tipica può usare tra gli 8.000 e i 17.000 tamponi o assorbenti per tutta la vita, producendo tra 125 e 150 chilogrammi di rifiuti. Senza dimenticare che circa metà dell’intera popolazione mondiale è di sesso femminile.

Dopo il loro breve tempo di utilità, i prodotti per l’igiene femminile usa e getta finiscono nella spazzatura. Questi prodotti richiedono centinaia di anni per biodegradarsi, soprattutto se vengono avvolti in contenitori di plastica comunemente forniti a tale scopo. Ciò implica che ogni donna ha produrre – e continuerà a farlo – rifiuti che dureranno oltre la sua vita. Infatti, ogni pezzo di plastica che è stato fabbricato esiste ancora in qualche modo.

Tuttavia, questo colossale carico di rifiuti non è l’unico impatto ecologico dei prodotti monouso per l’igiene femminile. Un anno di un tipico prodotto per l’igiene femminile lascia un’impronta di carbonio di 5,3 kg equivalente di CO2.

Una valutazione del ciclo di vita dei tamponi, da parte del Royal Institute of Technology di Stoccolma, ha rivelato che il maggiore impatto di questi prodotti sul riscaldamento globale era dovuto alla lavorazione del LDPE (polietilene a bassa densità), un termoplastico utilizzato negli applicatori di tamponi e nel backsheet in plastica degli assorbenti igienici, che richiede grandi quantità di energia generata dai combustibili fossili.

 

Trovare soluzioni sostenibili

Quando si sceglie tra tamponi e assorbenti, i tamponi hanno un impatto ambientale maggiore a causa dei loro componenti in plastica, anche se ciò non significa che gli assorbenti non abbiano anche un impatto ambientale significativo.

Una donna tipica può usare tra 8.000 e 17.000 tamponi o assorbenti per tutta la vita. La fibra di cotone utilizzata nella produzione di tamponi contribuisce all’80 percento del suo impatto totale. La lavorazione richiede molte risorse poiché la coltivazione del cotone richiede grandi quantità di acqua, pesticidi e fertilizzanti e, sebbene questo cotone non impieghi secoli a biodegradarsi, come le fodere di plastica, è ancora un processo che richiede circa sei mesi.

Mentre è vero che i tamponi hanno un impatto ambientale inferiore rispetto agli assorbenti, ci sono altre opzioni. Il prodotto green preferito di oggi – ma c’è da specificare, non da parte di tutte per motivi personali – è la coppetta mestruale, che offre il comfort dei tamponi senza sprechi e con un carico ecologico molto più basso.

In definitiva, l’attuale impatto ambientale associato all’utilizzo di questi prodotti pone l’urgente necessità di innovare e trovare soluzioni sostenibili e pratiche alle sfide dell’igiene femminile.