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Quando parliamo di condizioni di salute tipiche del tempo in cui viviamo, c’è quasi sempre qualcuno che dice che le persone che vivono in campagna tendono a vivere più a lungo perché i loro dintorni sono più naturali di quelle delle città.

Anche se non è bello generalizzare, sembra che abbiano una qualche ragione. Sebbene godiamo di molti progressi tecnologici anche nel campo della salute, la natura offre in qualche modo una vita più sana e persino più felice. Tale è la sua valorizzazione ora, che anche i medici hanno iniziato a suggerirlo come una tecnica salutare.

Un team di ricercatori nel Regno Unito si è interessato all’argomento e, al fine di creare basi migliori per raccomandare la natura per una vita migliore, si sono concentrati sulla determinazione del rispettare questa necessità. 

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Quanto tempo è sufficiente da trascorrere all’aperto?

Quelle persone che trascorrono più di 120 minuti nella natura hanno livelli più elevati di salute e benessere.

I ricercatori hanno utilizzato i risultati di un sondaggio nazionale di quasi 20.000 adulti britannici dal 2014 al 2016. A questi è stato chiesto di conoscere il loro stato di salute, con domande del tipo “Come va la tua salute in generale?” e di benessere soggettivo con “In generale, quanto sei soddisfatto della vita oggi?

Analizzando i risultati, i ricercatori hanno scoperto che le persone che trascorrevano da 1 a 119 minuti immersi nella natura negli ultimi sette giorni avevano più probabilità di avere una salute migliore o un benessere elevato rispetto a coloro che vi avevano trascorso un minuto.

Ma è necessario sottolineare che quelle persone che hanno riferito di aver trascorso più di 120 minuti in natura in quel periodo avevano livelli di salute e benessere più alti di quelli che non lo facevano. 

Pertanto, suggeriamo provvisoriamente che 120 minuti di contatto con la natura a settimana possono riflettere un tipo di ‘soglia’ al di sotto della quale non c’è abbastanza contatto per produrre benefici significativi per la salute e il benessere“. I risultati di questa ricerca confermano quelli di precedenti studi, che hanno scoperto come vivere in luoghi più verdi sia correlato a minori rischi di malattie cardiovascolari, obesità, diabete, asma, miopia nei bambini e persino disturbi mentali e mortalità.

Un altro punto da evidenziare è il fatto che i risultati concordano anche con il tempo di attività fisica raccomandato settimanalmente.

I risultati sono promettenti, senza dubbio, ma gli autori hanno riconosciuto i limiti associati. I dati sono puramente soggettivi e ci sono anche molti punti che potrebbero spiegare i risultati così come sono stati evidenziati. “Una spiegazione delle nostre scoperte potrebbe essere che il tempo che trascorriamo in natura è un proxy per l’attività fisica, e questo è ciò che sta guidando la ricerca, non il contatto naturale stesso“.

Nonostante ciò, è un buon punto di partenza per future ricerche sul rapporto tra salute, felicità e contatto con la natura.