cervello camminare funzioni

Foto di Pexels da PixabayA lungo si è pensato che quando si associa un compito cognitivo al camminare i due non vadano a braccetto. Ora i ricercatori del Del Monte Institute for Neuroscience dell’Università di Rochester hanno scoperto che non è sempre così. Alcuni giovani migliorano le prestazioni nei compiti cognitivi mentre camminano modificando l’uso delle risorse neurali.

Sorprendentemente in alcune materie era più semplice svolgere il doppio compito o più compiti rispetto al compito singolo. Questo è stato interessante poiché la maggior parte degli studi sul campo mostra che più compiti svolti contemporaneamente diminuiscono le nostre prestazioni.

 

Migliorare evolvendo il cervello

Utilizzando il sistema Mobile Brain/Body Imaging, o MoBI, i ricercatori hanno monitorato l’attività cerebrale e il comportamento di 26 ragazzi sani di età compresa tra i 18 e i 30 anni mentre osservavano una serie di immagini, seduti su una sedia o camminando su un tapis roulant. Ai partecipanti è stato chiesto di fare clic su un pulsante ogni volta che l’immagine cambiava. Se la stessa immagine appariva una dopo l’altra, i partecipanti non dovevano fare nessun clic.

Le prestazioni ottenute da ciascun partecipante a questo compito mentre era seduti erano considerate la loro “linea di base” comportamentale personale. Quando è stato aggiunto il camminare per svolgere lo stesso compito, i ricercatori hanno scoperto che apparivano comportamenti diversi, con alcune persone che si comportavano peggio, come previsto in base a studi precedenti, ma anche con altri che miglioravano.

I dati dell’elettroencefalogramma, o EEG, hanno mostrato che i 14 partecipanti che sono migliorati nell’attività mentre camminavano hanno avuto un cambiamento nella funzione cerebrale frontale che era assente nei 12 partecipanti che non sono migliorati. Questo cambiamento dell’attività cerebrale suggerisce una maggiore flessibilità o efficienza nel cervello.

 

Alla continua scoperta della nostra mente

La ricerca sta aiutando i neuroscienziati a scoprire i meccanismi che portano il cervello a svolgere molteplici compiti. Studi precedenti hanno messo in evidenza la flessibilità di un cervello sano, mostrando che più è difficile il compito, maggiore è la differenza neurofisiologica tra camminare e stare seduti.

L’estensione di questa ricerca agli anziani potrebbe guidare gli scienziati a identificare un possibile marker per i “super anziani” o le persone che hanno un declino minimo delle funzioni cognitive. Questo marker sarebbe utile per aiutare a capire meglio cosa potrebbe andare storto nelle malattie neurodegenerative.

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