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Un nuovo studio suggerisce che chi soffre di dislessia tenda ad essere più bravi nel ragionamento astratto e spaziale globale. Sono anche più creativi e più bravi a prevedere i risultati. La dislessia è stata a lungo considerata un disturbo dell’apprendimento, una condizione neurologica che rende così difficile la decodifica del testo. Ora la scienza suggerisce che può anche giovare alle persone con questa condizione, in un mondo pieno di incognite.

Helen Taylor e Martin David, psicologi dell’Università di Cambridge, hanno riesaminato la visione tradizionale della dislessia evolutiva come handicap, proponendone le caratteristiche neurologiche che potrebbero portare vantaggi in diverse circostanze.

Nello studio pubblicato su Frontierns in Psychology lo scorso giugno, gli psicologi suggeriscono che i cervelli che hanno difficoltà a interpretare rapidamente le parole scritte potrebbero trovare più facile esplorare i loro ambienti alla ricerca di indizi utili che migliorano il processo decisionale. “La visione deficitaria della dislessia non racconta tutta la storia“, afferma Taylor. “Questa ricerca propone un nuovo quadro per aiutarci a comprendere meglio i punti di forza cognitivi delle persone con dislessia“.

La dislessia evolutiva è caratterizzata da difficoltà nel trasformare il formato visivo di una parola scritta in un insieme significativo di suoni – che nell’alfabetizzazione è chiamato “fonemi”. Colpisce tra il 5 e il 20% della popolazione, di solito ritarda la capacità di lettura di circa un anno, deducendo opportunità di apprendimento continue man mano che i loro coetanei progrediscono.

L’effetto a catena di questo ritardo su un sistema educativo standardizzato può essere profondo, riducendo la fiducia e l’autostima e alimentando potenzialmente una serie di problemi sociali.

Poiché la dislessia colpisce una così ampia diversità della popolazione mondiale ed è così fortemente influenzata dai nostri geni, è probabile che l’evoluzione l’abbia in qualche modo favorita. Nel contesto dell’evoluzione umana, la cultura della lettura e della scrittura è recente. La dipendenza generale da un’alfabetizzazione efficace è ancora più recente, il che significa che le influenze dannose che la dislessia ha sulla cognizione individuale sarebbero state trascurabili fino alle ultime generazioni.

Nel corso dei decenni, gli psicologi hanno osservato che coloro che mostrano segni di dislessia tendono anche a essere più bravi nel ragionamento astratto e spaziale globale. Inoltre tendono ad essere più creativi e sono più bravi a prevedere i risultati. Questa potrebbe essere una strategia di sopravvivenza in un mondo che valorizza la capacità di estrarre informazioni dai “muri di testo”. Anche se Taylor e Vestergaard non pensano che sia così. “Riteniamo che le aree di difficoltà incontrate dalle persone con dislessia derivino da un passaggio cognitivo tra l’esplorazione di nuove informazioni e l’esplorazione delle conoscenze esistenti, con il lato positivo che è un pregiudizio esplorativo che potrebbe spiegare le capacità migliorate osservate in determinati domini come la scoperta, invenzione e creatività“, afferma Taylor.

Psicologicamente parlando, le nostre menti sono limitate da un continuo tiro alla fune chiamato trade-off prospettiva-esplorazione. Per prendere una decisione, devi essere sicuro che le informazioni in tuo possesso siano accurate e suscettibili di comportare una prognosi prevedibile. “Trovare l’equilibrio tra l’esplorazione di nuove opportunità e l’esplorazione dei vantaggi di una determinata scelta è fondamentale per l’adattamento e la sopravvivenza ed è alla base di molte delle decisioni che prendiamo nella nostra vita quotidiana“, afferma Taylor.

In un’altra vita, la dislessia non si manifesterebbe come un’incapacità di trasformare i pericoli in suoni nella nostra testa, ma migliorerebbe quelle capacità di prendere decisioni rapide che potrebbero fare la differenza nella vita o nella morte per la nostra comunità.

Il quadro riflette una tendenza più ampia in patologia che vede la neurodiversità fortemente contestualizzata dalle pressioni all’interno di un ambiente in evoluzione. Il significato non è che qualsiasi disordine sia un superpotere sotto mentite spoglie, ma che i maggiori impedimenti sono fattori sui quali abbiamo il controllo diretto.

Cambiare il modo in cui educhiamo, ad esempio, o il modo in cui discutiamo di un’abilità può essere una “cura” molto più efficace di qualsiasi pillola o terapia.