Trota di fiume variante
Foto di Christopher Cutler da Pixabay

Nei corsi d’acqua degli Stati Uniti esistono principalmente due specie di trote, una autoctona, quella del Rio Grande, caratterizzata dalla sua pelle color crema e un vivace taglio color arancione sotto la mascella. Oggi vacilla sotto la pressione della crisi climatica, della perdita di habitat. Al contrario quella più prolifica ad oggi è la trota di fiume; quelli più piccoli sono lucidi e argentati, mentre gli adulti hanno macchie rosse e blu con la pancia arancione.

Non è ancora molto chiaro come questa specie sia arrivata in queste acque o se già erano presenti, ma a causa dei voraci appetiti e la rapida maturazione sessuale dei più piccoli, ci sono stati vari problemi non solo per le specie autoctone, ma anche ad altri animali acquatici, come rane e salamandre. Tuttavia questa specie ha per la maggior parte di esemplari maschi.

 

Trota di fiume, la variante modificata salva quella autoctona

Questo perché molti sono una varietà creata in laboratorio, conosciuta come “Trojan“. Sono unici nel proprio genere in quanto hanno due copie di cromosomi Y, che certificano la mascolinità e non hanno un cromosoma X da trasmettere. Dal 2018 vari corsi d’acqua sono stati riforniti di questa specie nel tentativo di inclinare il rapporto tra i sessi della trota di fiume così tanto che la popolazione smetterà di riprodursi e si estinguerà da sola. Finora lo strumento utilizzato per eliminare le specie ittiche invasive è il rotenone chimico. Il problema principale è che quest’ultimo uccide anche le altre specie marittime presenti nelle acque.

I ricercatori stanno cercando ancora di capire se la trota Trojan si comporti come la trota maschio selvatica di convincere le femmine a riprodursi. Tuttavia la speranza è che gli impostori asportino i brookies dai sistemi di ruscello, senza bisogno di bombardarli con un agente chimico indiscriminato. Le trote di fiume sono, per certi versi, un buon problema da avere. Vivono solo in acque pulite e fredde, quindi la loro presenza indica un corso d’acqua non contaminato dall’inquinamento. Ventimila anni fa, al culmine del Pleistocene, erano confinati in corsi d’acqua ai margini dei ghiacciai, che si estendevano in profondità nell’interno del Nord America. Con il riflusso dei ghiacciai, la specie si diffuse negli Appalachi, nei Grandi Laghi e nelle profondità dell’interno canadese. Il fiume Mississippi ha interrotto la loro diffusione più a ovest perché faceva troppo caldo per loro.

 

Trasformare i maschi in femmine

Negli Stati Uniti, il 42% delle specie in via di estinzione è stato “significativamente colpito” da specie invasive, secondo l’Agenzia per la protezione dell’ambiente. Tra le specie acquatiche, i numeri sono più netti, con gli invasivi implicati nel 70% delle estinzioni. Le trote di fiume Trojan, trovate in queste acque, sono state prodotte in laboratorio in un processo chiamato “approccio del cromosoma Y dei Trojan” . Era sempre stato qualcosa di teorico, ma se possiamo creare un riproduttore YY di un pesce invasivo e metterlo nel paesaggio, in teoria, potremmo spostare il rapporto tra i sessi su tutti i maschi.

Una volta che le sacche sono state assorbite e i pesci sono pronti per nutrirsi, gli assistenti danno loro del cibo ricoperto di estradiolo, una forma dell’ormone femminile estrogeno. In un periodo di due mesi, l’estradiolo trasforma i loro testicoli che producono sperma in ovaie e il pesce geneticamente maschio diventa in grado di deporre le uova. Allevando questi pesci con maschi XY normali, il 25% della loro prole sarà femmina con due cromosomi X, circa il 50% saranno maschi tipici con un cromosoma X e Y, ma il 25% sarà la chiave della varietà speciale per la genetica schema di controllo della popolazione: maschi con due cromosomi Y.

Proprio per non compromettere le altre specie con l’estradiolo, i ricercatori hanno progettato un processo di riciclaggio dell’acqua. Con un tempo sufficiente la riproduzione della trota di fiume potrebbe cessare e le popolazioni spietate del Rio Grande potrebbero reclamare il loro ruscello.

Foto di Christopher Cutler da Pixabay