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Per secoli abbiamo ipotizzato che le cellule siano completamente simmetriche, ovali come piccole isole all’interno del nostro corpo. Ma ora un nuovo studio genetico ci mostra che queste cellule hanno in realtà tentacoli sporgenti, che le aiutano a comunicare fisicamente con i loro vicini e persino ad attaccare i nemici molecolari.

 

Le cellule hanno anche uno “scheletro”

I filopodi sono microstrutture che si trovano sulla superficie delle nostre cellule, vicino alle loro pareti. Queste strutture, a differenza del resto degli elementi plasmatici, sono dinamiche. Il che significa che possono alterare la loro forma quanto vogliono. “I fillopodi mostrano un comportamento ricco di cambiamenti di deformazione, trazione, lunghezza e forma. Combinando la crescita e il restringimento con la torsione assiale e l’instabilità, queste cellule si danno rigonfiamenti dinamici“, ha spiegato Poul Martin Bendix, biofisico al Niels Bohr Institute di Copenaghen.

Grazie a questi tentacoli, le cellule possono svolgere funzioni di base nell’ambiente organico, come muoversi, generare energia o trasmettere segnali chimici. Tutti necessari per mantenere gli organi e i tessuti del corpo in funzione.

 

Alla scoperta dei tentacoli nelle cellule

I ricercatori si sono imbattuti in questa scoperta mentre realizzavano un modello 3D per studiare la diffusione delle cellule tumorali. Il team ha utilizzato pinzette ottiche e un microscopio confocale per osservare fisicamente le cellule responsabili del cancro al seno. In quel cotesto si resero conto che, quando toccate, queste cellule si attorcigliavano sul proprio asse formando “tentacoli”.

Dopo aver testato la stessa reazione in altre cellule, i ricercatori hanno confermato che questo non era un fenomeno unico causato dal cancro, ma una risposta naturale nelle cellule. In particolare, guidato da due proteine ​​all’interno del filopodia: actina e miosina.

Apparentemente la miosina reagisce agli impulsi esterni avvolgendosi attorno all’actina e tirandola su di essa. Quando attorcigliato, quello del filopodio si contrae per alcuni secondi all’interno della cellula, formando un tentacolo. Facendo questo ripetutamente, le cellule riescono a generare un impulso abbastanza potente da muoversi nell’ambiente e persino penetrare in altre cellule.

I ricercatori ritengono che la scoperta di queste strutture potrebbe aiutare a combattere le cellule tumorali in modo naturale. Le cellule tumorali sono caratterizzate dall’essere altamente invasive e attaccano altre cellule. Se questo dipende dall’efficacia dei loro filopodi, allora basterebbe sviluppare un inibitore che uccida i tentacoli per fermare la loro diffusione.

Tuttavia, ci vorrà del tempo, poiché gli scienziati non hanno ancora studiato come funzionano questi tentacoli all’interno dei nostri corpi.