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La sindrome di Münchhausen è un disturbo psichiatrico a causa del quale la persona fa sì che vari sintomi si insinuino inconsciamente nel suo ruolo di paziente, provocando ricoveri ospedalieri, eseguendo esami medici non necessari e sottoponendosi a cure mediche e chirurgiche.

La malattia fu inizialmente descritta dallo psichiatra britannico Sir Richard Asher nel 1951, che le diede il nome in onore del protagonista dell’opera teatrale “Le avventure del barone di Münchhausen“, scritta da Rudolf-Eric Raspe nel 1784, nella quale di incredibile furono le avventure inventate da un nobile tedesco che sosteneva che fossero vere in pieno stile donchisciottesco.

 

I sintomi della sindrome di Münchhausen

Coloro che ne soffrono sono molto difficili da valutare. Sono persone che non cercano di ottenere un beneficio fisico dalle loro simulazioni, ma piuttosto una gratificazione psicologica dalle attenzioni che il personale medico presta loro quando cerca di scoprire la causa dei loro disturbi. Coloro che soffrono di questa malattia di solito lo sono pazienti con scarso sostegno sociale e familiare che cercano attenzioni senza esserne consapevoli. Tuttavia, non ci sono dati sulle cause che lo sviluppino.

I pazienti si rivolgono a medici specialisti spiegando drammaticamente i loro sintomi, ma spesso rispondono in modo vago quando vengono poste domande specifiche o acconsentono a qualsiasi suggerimento di sintomo o segnale che il medico potrebbe dare. Non si oppongono mai al sottoporsi ad esami complementari, per quanto invasivi possano essere: esami, endoscopia, biopsie, esami chirurgici, ecc. Inizialmente sembrano collaborare ma, quando si inizia il trattamento, tendono a non rispettarlo e presentare ogni tipo di reclamo.

Quando vengono scoperti, di solito reagiscono con ostilità, negano tutto e, in generale, di solito scompaiono e non fanno più ritorno in ospedale o nello studio del medico. Sono persone che di solito si sottopongono a varie consulenze nei centri medici dai quali scompaiono quando non ricevono l’interesse che desiderano dal personale sanitario.

Oltre a segnalare sintomi che di solito non corrispondono a una specifica malattia, questi pazienti possono autoinfliggersi lesioni cutanee o presentare altre condizioni più complesse, come ematuria quando gli oggetti vengono introdotti nell’uretra stessa, o sanguinamento dalla bocca (emottisi).

Un sottotipo di questa patologia psichiatrica è la cosiddetta sindrome di Münchhausen per procura. In questo caso, la persona che soffre della malattia è un genitore (solitamente la madre) che infligge ferite al proprio figlio e poi lo porta preoccupato al pronto soccorso per le cure. Questi pazienti di solito presentano lesioni gravi o sintomi complessi che il genitore racconta e che non compaiono mai quando il genitore non è presente. In caso di lesioni migliorano durante il ricovero del bambino e di solito si ripetono alla dimissione.

 

Diagnosi

La diagnosi della sindrome di Münchhausen si basa sul sospetto clinico del medico e, inoltre, devono essere presenti i seguenti tre fattori:
– Falsificazione o produzione di sintomi e segni fisici o psicologici da parte del paziente;
– Necessità di assumere il ruolo di malato;
– Assenza di incentivi esterni (economici, sociali, legali) che possono causare questo comportamento.

La sindrome di Münchhausen non deve essere confusa con altri disturbi fittizi, in cui il paziente falsifica consapevolmente sintomi e segni per ottenere un guadagno oggettivo, come disabilità, assicurazione o risarcimento, congedo per malattia prolungato, evitare azioni legali, ottenere analgesici o altri farmaci. A differenza di chi presenta la sindrome di Münchhausen, questi non collaborano con il medico e si rifiutano di sottoporsi a test che potrebbero scoprirli.

Trattamento

In primo luogo, per curare la sindrome di Münchhausen, bisogna scoprire l’inganno da parte del paziente. Tuttavia, una volta scoperto, il paziente di solito scompare. Dovrebbero essere fatti dei tentativi per guadagnare la fiducia del paziente e fargli capire che verrà cercato aiuto mentre si inizia il trattamento farmacologico psichiatrico.

Misure preventive

Non ci sono misure preventive contro questa malattia. Se sospetti che una persona cara possa soffrire della sindrome di Münchhausen, è importante contattare uno specialista il prima possibile.