sale
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A tutti noi piace gustare un cibo ben condito che esplode con tutti i suoi sapori. Tuttavia, a volte, ingredienti come il sale tendono a sfuggire di mano. In generale, se fosse solo una questione di gusti, non ci sarebbero problemi. Ma il dettaglio è che mangiare troppo sale, in realtà, va di pari passo con tutta una serie di rischi che dobbiamo prendere in considerazione.

I ricercatori Ranjan K. Roy, Ferdinand Althammer, Alexander J. Seymour, Wenting Du, Vinicia C. Biancardi, Jordan P. Hamm, Jessica A. Filosa, Colin H. Brown e Javier E. Stern hanno studiato per la prima volta gli effetti del consumo di sale sull’attività neuronale. Ora, con lo studio pubblicato su Cell Reports, possiamo avere un’idea molto più chiara di cosa succede nel nostro corpo (e soprattutto nel nostro cervello) quando andiamo fuori linea con il consumo di sale.

 

Sui livelli di sale e sulla stabilità dell’organismo

Nello specifico, lo studio degli scienziati si è concentrato su come modificare il flusso sanguigno nell’ipotalamo. Dopotutto, nonostante gli studi di imaging delle risorse magnetiche funzionali (fMRI) del cervello, i segnali interocettivi che si verificano nella parte più interna del cervello non sono mai stati coperti prima. Inoltre, il sale è stato particolarmente scelto per l’effetto diretto che può avere sul flusso sanguigno.

Come ha spiegato Stern, “scegliamo il sale perché il corpo ha bisogno di controllare i livelli di sodio in modo molto preciso. Abbiamo anche cellule specifiche che rilevano la quantità di sale nel sangue. (…) Quando si mangiano cibi salati, il cervello li rileva e attiva una serie di meccanismi compensatori per ridurre i livelli di sodio”.

 

Mangiare sale in eccesso ha più rischi del previsto

Sappiamo già che il consumo di sale può scatenare problemi cardiovascolari come l’ipertensione. Ma siamo lontani dal preoccuparcene. Infatti, recenti ricerche hanno anche dimostrato che il rilascio costante di vasopressina (un ormone antidiuretico che regola i livelli di sodio nel sangue) finisce per avere effetti negativi sul cervello. Inizialmente, ci si aspettava che il rilascio costante di vasopressina provocasse l’espansione dei vasi sanguigni. Ma, con sorpresa dei ricercatori, è successo l’esatto contrario. In particolare, le vene del cervello hanno iniziato a restringersi, limitando il flusso sanguigno nell’area. Normalmente, si osserva una “riduzione del flusso sanguigno nella corteccia in caso di malattie come l’Alzheimer o dopo un ictus o un’ischemia“, ha detto Stern.

Di solito, quando viene rilasciata la vasopressina, si verifica il cosiddetto “accoppiamento neurovascolare” e i vasi sanguigni si dilatano. Ora, da quanto si è visto, uno dei rischi del mangiare troppo sale è che si scateni il cosiddetto “accoppiamento neurovascolare inverso”. Nel suo caso, l’ormone è rimasto libero nel corpo in modo prolungato, tanto da iniziare a causare l’effetto contrario.

Quando mangiamo molto sale, i nostri livelli di sodio rimangono alti per lungo tempo. “Riteniamo che l’ipossia sia un meccanismo che rafforza la capacità dei neuroni di rispondere alla stimolazione sostenuta dal sale, consentendo loro di rimanere attivi per un periodo prolungato“, ha spiegato Stern. Il dettaglio è che questa risposta è diffusa e si manifesta solo dopo un lungo periodo di tempo. Qualcosa che spiegherebbe perché altri studi fino ad oggi non lo avevano registrato.