cani-comunicazione
Photo by Jamie Street on Unsplash

Un nuovo studio mostra che alcuni cani, quelli che possono imparare i nomi dei loro giocattoli, annuiscono con la testa quando sentono i loro proprietari chiedere un giocattolo. “Piegare la testa è uno dei movimenti asimmetrici dei cani, ma non è mai stato studiato. Pertanto, abbiamo indagato la frequenza e la direzione di questo comportamento in risposta a una specifica vocalizzazione verbale umana: quando il proprietario chiede all’animale di portare un giocattolo per dire il tuo nome“, ha spiegato Andrea Sommese, dell’Università Eötvös Loránd in Ungheria.

I ricercatori hanno analizzato i video raccolti durante uno studio precedente, che ha dimostrato che non tutti i cani possono imparare i nomi dei loro giocattoli, anche dopo tre mesi di addestramento intensivo. Molti non sono stati in grado di imparare i nomi di solo due oggetti, mentre altri sono riusciti ad impararne diversi senza apparente difficoltà: erano questi quelli definiti cani “capaci di imparare parole“.

 

Lo studio

Per questo studio, il gruppo di scienziati ha registrato la presenza (o l’assenza) di inclinazioni della testa quando i proprietari chiedevano giocattoli e ha anche analizzato il lato dell’inclinazione della testa. I cani del secondo gruppo chinavano spesso la testa su richiesta del proprietario, mentre gli altri cani lo facevano raramente.

Quindi i ricercatori hanno deciso di guardare i cenni di testa solo in questo piccolo gruppo di cani durante altri due esperimenti simili, ma con più giocattoli coinvolti. Il team ha scoperto che il modo in cui i cani inclinano la testa è stabile per ciascuno di loro. “Sembra esserci una relazione tra il successo nel recuperare un giocattolo con un nome e i frequenti cenni della testa quando lo si ascolta. Ecco perché suggeriamo un’associazione tra l’inclinazione della testa e l’elaborazione di stimoli rilevanti e significativi“, ha affermato Shany Dror, ricercatore presso la stessa università che ha anche partecipato alla ricerca.

Tuttavia, il ricercatore ha voluto precisare che lo studio in questione, pubblicato la scorsa settimana sulla rivista scientifica Animal Cognition, ha analizzato solo le inclinazioni della testa “durante un’interazione comunicativa ben precisa”, cioè quando il proprietario chiedeva di prendere un giocattolo con nome. “Pertanto, è importante evitare di pensare che solo questi cani ‘capaci di imparare le parole’ annuiscano con la testa in altre situazioni non testate in questo studio“, ha aggiunto.