ricordi
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I ricercatori hanno scoperto che una proteina può essere utilizzata come marcatore cerebrale per indicare se i ricordi possono essere alterati o dimenticati. I ricordi a lungo termine possono essere suddivisi in due tipi: memoria basata sui fatti – in cui possiamo ricordare nomi, luoghi o eventi, per esempio – e una sorta di memoria istintiva – in cui ricordiamo le emozioni. Quest’ultimo tipo include ricordi di eventi violenti o spaventosi, spesso associati a disturbi d’ansia come il disturbo da stress post-traumatico (PTSD).

 

Lo studio

Recentemente, un team di scienziati dell’Università di Cambridge ha dimostrato che la presenza di una certa proteina – la proteina “stinco”, che funge da “impalcatura” per i recettori che determinano la forza delle connessioni tra i neuroni – determina se i ricordi possono essere modificati negli animali trattati con propranololo.

Un’indagine condotta da scienziati statunitensi nel 2004 ha suggerito che gli animali trattati con questo farmaco potrebbero dimenticare gli eventi traumatici. Tuttavia, era ancora incerto se i ricordi emotivi sarebbero stati modificabili con l’uso del propranololo.

La proteina dello stinco, considerata in questo nuovo studio, risolve questo problema: in laboratorio, ha rivelato se i ricordi sarebbero stati modificati negli animali trattati con propranololo. Poiché la presenza di questa proteina indica che i ricordi non sono degradabili, questo spiega perché il propranololo non sempre produce amnesia.

Il team ha addestrato i topi ad avere ricordi di paura associando un pulsante a una scossa elettrica. Agli animali è stato ricordato il trauma quando hanno toccato il pulsante e, subito dopo il ricordo, hanno ricevuto iniezioni di propranololo. Con sorpresa degli scienziati, i roditori non hanno avuto lo stesso effetto amnesia riportato nella ricerca precedente. Gli scienziati hanno usato la proteina per determinare se i ricordi erano diventati instabili e hanno scoperto che non lo erano. “Ciò significa che la proteina può essere utilizzata come biomarcatore per la memoria malleabile. Non sappiamo ancora se è direttamente coinvolto nella degradazione della memoria o se è un sottoprodotto di una reazione più profonda. Quello che fa è darci un ingresso, una chiave per una delle prime porte nella comprensione della biochimica della memoria“, ha affermato la ricercatrice Amy Milton.

La ricerca è stata condotta sugli animali, ma gli scienziati sperano di poter ottenere gli stessi risultati negli esseri umani, dal momento che i cervelli sono simili, anche se molto più complessi. L’obiettivo futuro dei ricercatori è ridurre l’impatto inconscio dei ricordi emotivi traumatici.