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Allo Zoo di Atlanta, nello stato della Georgia (Stati Uniti meridionali), un gruppo di gorilla di pianura occidentale è risultato positivo al COVID-19. La notizia deriva dai risultati dei test preliminari condotti dopo che hanno manifestato sintomi simili a quelli umani.

E anche se non è la prima volta che vengono rilevate infezioni di questo tipo nella specie, i guardiani dello zoo sono preoccupati che si siano verificate oggi. In un comunicato, infatti, ufficiale affermano di seguire rigidi protocolli di sicurezza e che il personale che lavora nelle loro strutture è stato vaccinato contro il coronavirus.

 

I gorilla in cattività hanno sintomi di COVID-19

I membri del Gorilla Care Team hanno notato sintomi peculiari dei mammiferi: tosse, naso che cola e alterazioni dell’appetito, che hanno richiesto consultazioni veterinarie. Data la consistenza dei sintomi con la malattia pandemica, il team ha proceduto a raccogliere immediatamente campioni di tamponi fecali, nasali e orali per rilevare SARS-CoV-2.

L’analisi è stata effettuata presso l’Athens Veterinary Diagnostic Laboratory dell’Università della Georgia e, come annunciato, i risultati sono stati positivi al coronavirus. Nel frattempo, i funzionari dello zoo di Atlanta attendono i risultati dei campioni inviati al National Veterinary Services Laboratory di Ames, Iowa, per la conferma.

Tuttavia, i test iniziali sono stati una motivazione sufficiente per implementare misure di contenimento nel sito. Il personale sta raccogliendo campioni per testare l’intera popolazione di gorilla allo zoo per determinare se ci sono altri casi di COVID-19. La strategia include una revisione regolare dei segni indipendentemente dalla presenza di sintomi.

 

Monitoraggio regolare dei gorilla allo zoo

Allo stesso tempo, il team veterinario dello zoo ha unito le forze con altre organizzazioni zoologiche accreditate in casi come questo. Hanno aderito anche medici con esperienza in COVID-19 negli esseri umani. Il team di esperti ha iniziato a curare gli animali malati. I gorilla dello zoo che sono maggiormente a rischio di sviluppare complicanze dall’infezione da COVID-19 stanno ricevendo anticorpi monoclonali.

Sebbene le prospettive non sembrino preoccupanti, c’è un timore latente: in che modo questi gorilla in cattività sono stati infettati dal COVID-19? In questi casi, determinare la fonte del contagio è estremamente difficile, certo, ma non impossibile. I caregiver ritengono che il contagio sia avvenuto da un membro del loro team umano risultato positivo al coronavirus. È interessante notare che comunque questi aveva ricevuto le sue dosi complete di vaccino contro la malattia. Inoltre, il presunto giorno del contatto indossava i dispositivi di protezione individuale, ma era asintomatico.

E, non da ultimo, le infezioni si sono verificate in un’area in cui i protocolli di sicurezza sono più severi. È risaputo che i gorilla in cattività sono sensibili a molte malattie che colpiscono anche gli esseri umani, come l’influenza, il raffreddore e il COVID-19.

 

Finora, non ci sono prove che i gorilla possano infettare gli umani

È importante notare che è certo che gli esseri umani possono trasmettere il coronavirus a determinati animali negli zoo; ma, al momento, non ci sono prove che il processo possa avvenire al contrario. Inoltre, il contatto tra gli esseri umani che visitano le strutture e l’habitat degli animali in cattività è minimo.

Nonostante ciò, lo zoo aveva già ottenuto l’autorizzazione a somministrare il vaccino Zoetis, studiato appositamente per gli animali che possono contrarre SARS-CoV-2. Gli oranghi del Borneo e di Sumatra, le tigri di Sumatra, i leoni africani e il leopardo nebuloso sono elencati come destinatari nel loro prossimo piano di vaccinazione contro il patogeno.