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Come fa un’immagine della natura a risplendere di bellezza? Sappiamo che vedere paesaggi meravigliosi coinvolge i sistemi di ricompensa del cervello. Ma come fa il cervello a trasformare i segnali visivi in ​​segnali estetici? Perché percepiamo una vista sulle montagne o sulle nuvole e le percepiamo come belle? Un team di ricerca dell’Istituto Max Planck per l’estetica empirica, in Germania, ha affrontato questa domanda e ha studiato come il nostro cervello passa dalla semplice visione di un paesaggio alla sensazione del suo impatto estetico. Le loro conclusioni sono state pubblicate sulla rivista Frontiers in Human Neuroscience.

 

La ricerca

Nel loro studio, i ricercatori hanno presentato video di paesaggi artistici a 24 partecipanti. Utilizzando la risonanza magnetica funzionale (fMRI), hanno misurato l’attività cerebrale dei partecipanti mentre guardavano e valutavano i video.

Il primo autore, A. Ilkay Isik, ha spiegato che “i segnali estetici dovevano essere limitati ai sistemi di ricompensa del cervello, ma sorprendentemente li abbiamo già trovati presenti nelle aree visive del cervello mentre i partecipanti guardavano i video”. Le attivazioni hanno avuto luogo proprio accanto alle regioni del cervello incaricate di riconoscere le caratteristiche fisiche nei film, come il layout di una scena o la presenza di movimento.

 

“Atomi” di affetto

L’autore Edward Vessel ha suggerito che questi segni possono riflettere una forma elementare di percezione della bellezza. Secondo lui, “quando vediamo qualcosa al di là delle nostre aspettative, pezzi locali di tessuto cerebrale generano piccoli ‘atomi’ di affetti positivi. La combinazione di molti di questi segnali a sorpresa in tutto il sistema visivo contribuisce a creare un’esperienza esteticamente accattivante“.

Con questa nuova conoscenza, lo studio non solo contribuisce alla nostra comprensione della bellezza. Può anche aiutare a chiarire come le interazioni con l’ambiente naturale possono influenzare il nostro senso di benessere. I risultati possono avere potenziali applicazioni in una varietà di campi in cui il legame tra percezione ed emozione è importante, come l’assistenza sanitaria clinica e l’intelligenza artificiale.